¿Por qué Venus no tiene agua en su superficie? Unas corrientes eléctricas podrían ser la causa

Venus, nuestro vecino más cercano, es uno de los lugares más inhóspitos del sistema solar, su superficie se dice a menudo que se asemejan a las imágenes clásicas del infierno, un lugar realmente horrible que nos podría matar en menos de 10 segundos.

En este momento, Venus está a más de 426 °C en un día normal, es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo; con una atmósfera compuesta principalmente de dióxido de carbono (96,5%) con una densidad de alrededor de 90 veces más que la Tierra es y una presión atmósferica realmente grande en la superficie, hace que Venus sea un lugar de extremos, y definitivamente no es un planeta amigable para la humanidad.

Pero en algún momento en el pasado, hace más de 4 mil millones de años, Venus no era una tierra solitaria, se cree que pudo ser un lugar fresco.

Venus se piensa a menudo en como la hermana gemela de la Tierra debido a su tamaño, masa y gravedad y no hay evidencia de que una vez contuviera océanos de agua.

Pero, como la temperatura de la superficie del planeta se elevó a 470 ° C, toda el agua hirvió, presumiblemente en forma de vapor, a la atmósfera.

Hoy en día, la atmósfera del planeta tiene entre 10.000 y 100.000 veces menos agua que la atmósfera de la Tierra. Algo tuvo que quitar todo ese vapor, por lo que el agua donde ha ido a parar?

Estudios previos teorizaron que el viento solar como el probable sospechoso, pero ahora, una nueva investigación revela que Venus es mucho más infernal de lo que se pensaba anteriormente.

De acuerdo con un nuevo estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters, una fuerte corriente eléctrica ubicad en el campo magnético del planeta podría ser la causante.

Fotografías enviadas por la sonda soviética Venera, de la superficie de Venus.
Fotografías enviadas por la sonda soviética Venera, de la superficie de Venus.

Igual que todos los planetas tienen un campo gravitatorio, se piensa que cada planeta con atmósfera está también rodeado por un débil campo eléctrico. Aunque la fuerza de la gravedad trata de retener la atmósfera del planeta, la fuerza eléctrica puede ayudar a empujar las capas altas de la atmósfera hacia el espacio. En Venus, el hidrógeno, que es mucho más rápido, escapa fácilmente, pero este campo eléctrico es tan potente que puede acelerar incluso la componente más pesada del agua que tiene carga eléctrica (los iones de oxígeno) a velocidades suficientes para escapar de la gravedad del planeta. Cuando las moléculas de agua se elevan hacia la alta atmósfera, la luz solar rompe el agua en iones de hidrógeno y oxígeno, que son entonces arrastrados por el campo eléctrico.

Los científicos han descubierto el campo eléctrico de Venus usando el espectrómetro de electrones, un componente del instrumento ASPERA-4, en la nave Venus Express de ESA.

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