El misterioso anillo de microondas celestes descubierto hace 50 años, con mayor detalle

Hace cincuenta años, los astrónomos descubrieron un misterio. Lo llamaron Loop I. Hoy en día, todavía no solo no se ha resuelto por completo el misterio de cómo se formó esta estructura gigante celeste, sino que ahora tenemos la mejor imagen de ella, gracias al satélite Planck de la ESA.

Loop I es una formación casi circular que cubre un tercio del cielo. En realidad, es probable que sea una “burbuja” esférica que se extiende a más de 100º a través del cielo, por lo que es más ancho que 200 lunas llenas. Su tamaño absoluto, sin embargo, es extremadamente incierto porque los astrónomos no saben lo cerca que está de nosotros: se estima que el centro de la burbuja varía de 400 años luz a 25.000 años luz.

Lo que sí saben es que la estructura se muestra en diferentes longitudes de onda, desde ondas de radio hasta los rayos gamma. Planck ve el LOOP I en la longitud de onda de microondas. Los colores de la imagen reflejan la polarización – la dirección en la que las microondas están oscilando.

Nuestros ojos no son sensibles a esta información a la luz visible, donde sólo percibimos la intensidad y el color. Planck, sin embargo, puede detectar estas características.

LOOP I es más visible en el hemisferio norte del cielo. Se puede ver en esta imagen como el arco amarillo. Esto se desvanece a violeta y se puede remontar en el hemisferio sur, completando el círculo. La banda azul que abarca la imagen horizontal es el plano galáctico.

La interpretación más popular coloca al LOOP I cerca de nosotros. Si esto es correcto, podría estar relacionado con la ‘Asociación Scorpius-Centaurus OB’, una región de formación de estrellas de gran masa que ha estado activo durante más de 10 millones de años. LOOP I que bien podría ser un remanente de supernova, es una burbuja gigante vaciada por la explosión de las estrellas en la asociación OB.

Es probable que las estrellas responsables de Loop hace tiempo que debieron ser dispersadas, por lo que lo que vemos es el “humo” en lugar del “fuego” de las explosiones.

Las estrellas de gran masa queman su combustible nuclear con tanta rapidez que viven sólo unos pocos millones de años antes de explotar. Estos titánicos eventos llamados como supernovas florecer y sus ondas de choque tallan burbujas en el gas circundante. Esto comprime el campo magnético de la galaxia en los “muros” de la burbuja, lo que es más fuerte y más eficiente en la aceleración de los electrones para producir la radiación observada.

LOOP I que bien podría ser la súper burbuja combinada con una serie de cataclismos secos. Como los electrones pierden energía y se difunden en la galaxia, LOOP I se empezará a desvanecer y desaparecer. Es probable que esto suceda en unos pocos millones de años.

Si el bucle estuviera más distante, entonces no sería imposible que fuera el resultado de una explosión de un gran agujero negro en el centro de la Galaxia.

Fuente de la investigación: http://www.aanda.org/component/article?access=doi&doi=10.1051/0004-6361/201526803

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