Una bonita lluvia de estrellas para esta próxima madrugada: las ETA ACUÁRIDAS

¿Tiene ganas de ver una lluvia de estrellas y no les importa levantarse a una hora más temprano? Bueno, lo decimos porque este debería ser un gran año para la lluvia de estrellas anual de las Eta Acuáridas, donde esta próxima madrugada se llegará al punto. Mientras que la mayor lluvia de estrellas se observará mejor desde latitudes tropicales y sur, donde un solo observador podría ver entre 25-40 meteoros por hora, las vistas del norte tampoco no estarán nada mal. Se esperan ver entre 10-15 por hora en las horas antes del amanecer.

La mayoría de las lluvias de estrellas se remontan su ascendencia a un cometa en particular. Las Perseidas del mes de agosto se originan en el polvo esparcido a lo largo de la órbita del cometa 109P/Swift-Tuttle, que cae por el sistema solar interior cada 133 años después de “invernar” durante décadas más allá de la órbita de Plutón.

En este caso, las Eta Acuáridas tiene el padre más conocido y posiblemente más famoso de todos: el cometa Halley. Dos veces al año, la trayectoria orbital de la Tierra se cruza con las partículas de polvo y las diminutas partículas de roca esparcidas por el cometa Halley durante su viaje cíclico de 76 años desde justo más allá de Urano hasta dentro de la órbita de Venus.

En algunos medios de comunicación quizás habrán leído que la Tierra cruzará el cometa Halley. Recuerden que esto no es así, solo cruzamos los restos del cometa que dejó cuando pasó por la órbita de la Tierra. En la siguiente imagen les mostramos la ubicación actual del cometa Halley:

Sin título

Nuestro primer paso por los restos de Halley pasa esta semana, la segunda a finales de octubre durante la lluvia de meteoros de las Oriónidas. Al igual que los insectos que golpean el parabrisas de un vehículo, los granos cumplen su desaparición cuando chocan contra la atmósfera a 237,000 kilómetros/h y se convierten en fuego por un breve momento en forma de meteoros. La mayoría de los granos de cometas sólo son de una miga de tamaño y no tienen la oportunidad de llegar al suelo en forma de meteoritos. Hasta la fecha, ni un solo meteorito jamás se ha asociado positivamente con una lluvia de estrellas particular.

Ubicación del radiante.
Ubicación del radiante.

Cuanto más al sur viva, mayor será el radiante de la lluvia que aparecerá en el cielo. Una baja radiante significa menos cielo, donde pueden verse los meteoros. Pero también los que nos ubicamos en latitudes más hacia el norte, veremos una lluvia de estrellas “rasante”. Éstos son meteoros que rozan o se alimentan de la atmósfera en un ángulo poco profundo y toman muchos segundos para cruzar el cielo. Otra ventaja de este año es que estamos sin luna, lo cual no tendremos problemas de la vista, ya que las condiciones serán las ideales en especial si se puede observar desde un cielo oscuro.

Desde las latitudes medias del hemisferio norte (desde España mismamente) la radiante o punto en el cielo donde aparecerán los meteoros cuando originan será baja, en el sureste antes del amanecer. Coja una silla reclinable, mirando hacia el este/sureste y relájese durante una hora más o menos entre las 3 y las 4:30 am UT.

Tenga en cuenta que los meteoros pueden aparecer en cualquier parte del cielo, pero si se traza su camino a la inversa, todos ellos señalan de nuevo hacia la radiante. Otros meteoritos al azar se pueden ver y son llamados esporádicos y no relacionados con el Eta Acuáridas. Las lluvias de meteoros toman el nombre de la constelación de la cual se originan.

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