Utilizan rayos cósmicos para examinar las pirámides de Egipto

El estudio de las Pirámides de Egipto es uno de los misterios que los arqueólogos, historiadores y egiptólogos han tratado de descifrar desde tiempos muy remotos. La hubicación de algunas pirámides y su relación con la astronomía se sabe desde hace mucho que andan ligadas, ¿Pero qué tiene que ver esto con la meteorología espacial? Los posibles tesoros ocultos y el sin fin de trampas que contienen las hacen muy atractivas para Hollywood. Pero, ¿Cuánto tiempo se ha necesitado para explorarlas a fondo?

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En el siguiente artículo trataremos de describirlo, dado que la semana pasada los investigadores de la Universidad del Cairo han comenzado a poner en práctica una solución para mirar dentro de las Pirámides de Egipto: Los Muones.

El método se basa en la detección de muones, partículas cósmicas que de forma permanente y natural, llueven sobre la Tierra; éstos que son capaces de penetrar cualquier material muy profundamente, y forman parte de una rama muy importante de la meteorología espacial. Tal y como explican los investigadores en Discovery News, el asunto consistiría en una especie de “escáner” por fuera de las grandes pirámides utilizando las partículas subatómicas procedentes de los rayos cósmicos.

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La primera pirámide explorada fue la llamada “Pirámide doblada”, de 4.500 años de antigüedad, a unos 40 km al sur de El Cairo y construida por el faraón Snefru. Para lograrlo, los investigadores colocaron una placa de película de emulsión dentro de la cámara baja de la pirámide (para poder coger los muones). El proyecto utiliza una combinación de tecnologías innovadoras, tales como la termografía infrarroja, radiografía de muones, y la reconstrucción en 3-D para comprender mejor el monumento y posiblemente identificar la presencia de estructuras internas desconocidas y cavidades.

Al igual que los rayos X pasan a través de nuestro cuerpo y nos permiten visualizar nuestro esqueleto, estas partículas elementales, que pesan alrededor de 200 veces más que los electrones, pueden pasar muy fácilmente a través de cualquier estructura, incluso las rocas grandes y gruesas como las montañas. Los muógrafos instalados en detectores de placa, permiten a los investigadores a discernir áreas de vacío (que son los lugares donde se cruzan los muones sin problema) de las zonas más densas, donde algunos muones son absorbidos o desviados.

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Tras 40 días de estudio, se recogieron las placas. El método es muy similar a las antiguas radiografías y hoy en día ya se hacen por ordenador sin placas de este estilo. El resultado final es una especie de radiografía en rayos-X de la estructura interna de las pirámides.
Se especuló que el faraón Snefru descansa dentro de la pirámide en una cámara funeraria por descubrir, pero la tecnología innovadora descartar la hipótesis. La exploración no detectó ninguna cámara adicional del tamaño de la cámara superior o más allá en el campo de visión cubierto por los muógrafos.

Los muones se producen en las capas superiores de la atmósfera de la Tierra, donde son creados a partir de las colisiones entre los rayos cósmicos y los núcleos de los átomos en la atmósfera. Gracias a estas placas de emulsión se analizaron más de 10 millones de muones y, según su distribución, los investigadores fueron capaces de reconstruir las imágenes del interior de las pirámides. Curiosamente, esta no es la primera vez que se intentan usar estas partículas cósmicas para mirar dentro de las Pirámides de Egipto; ya en el año 1960 Luis Alvarez intentó hacer algo similar para buscar cámaras ocultas en la pirámide Kefrén (Giza), pero la tecnología de la época no era lo suficientemente sensible. Evidentemente ahora tenemos una tecnología mucho mejor, a pesar de que la técnica implica igualmente entrar a las pirámides para colocar las placas que recogerán los muones, pero reduce drásticamente la probabilidad de causarle algún daño a las pirámides.
El siguiente objetivo es la pirámide de Keops, que puede tener cámaras mortuorias o pasadizos escondidos aún por descubrir en sus paredes inclinadas; después vendrá la pirámide roja en Dahshur.
De momento el estudio sigue en marcha, pero aún no se sabe cuándo se presentaran los resultados oficialmente.

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