El telescopio espacial Kepler es recuperado después de estar en una situación crítica

Después de varios días con graves problemas, el telescopio espacial Kepler ha sido devuelto a condiciones estables sólo días después de que entrará en «modo de emergencia», según la NASA. Los ingenieros del equipo fueron capaces de reorientar la antena de comunicaciones de la nave hacia la Tierra el domingo por la mañana y desde entonces la descarga de datos será lo que dirá exactamente lo que sucedió.

El telescopio espacial Kepler se encuentra a 120 millones de km de distancia de la Tierra, por lo que tarda 13 minutos para que las señales viajen hacia y desde la nave espacial. La NASA declaró una «emergencia para la nave espacial» cuando se supo la semana pasada que el telescopio se había deslizado automáticamente en modo de emergencia por una razón desconocida.

«Fue la respuesta rápida y la determinación de los ingenieros durante el fin de semana que condujo a la recuperación de la nave», dijo Charlie Sobeck, director de la misión de Kepler. «Estamos profundamente agradecidos por sus esfuerzos, y por el gran apoyo de los aficionados y seguidores de todo el mundo de la misión.»

El tiempo era la esencia en el rescate del telescopio de Kepler desde el modo de emergencia. Es el modo de funcionamiento más bajo de la nave espacial, pero también es el que más uso intensivo de los combustibles se realiza, y el combustible es el mayor factor determinante en la vida útil restante de la misión de Kepler.

El equipo de Kepler tomará una decisión acerca de volver el telescopio a «modo ciencia» una vez que se haya completado el control correcto de todos los datos y sistemas de la nave espacial. Pasaron 14 horas posteriores al comienzo de una nueva misión de Kepler cuando entró en el modo de emergencia, pero la NASA dice que la nave tiene hasta el 1 de julio para completar esa campaña.

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