La sonda DAWN muestra imágenes de Ceres y del cráter Occator con un altísimo detalle.

Los científicos de la misión Dawn de la NASA dieron a conocer nuevas imágenes desde una órbita baja de la nave espacial en Ceres, incluyendo películas muy esperadas del Cráter Occator, en la 47ª Conferencia Anual de Ciencia Lunar y Planetaria en The Woodlands, Texas.

El Cráter Occator, que mide 92 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de profundidad, contiene el área más brillante en Ceres, el planeta enano que Dawn ha explorado desde principios de 2015. Las últimas imágenes, tomadas a 385 kilómetros por encima de la superficie de Ceres, revelan un domo en un pozo de paredes lisas en el centro brillante del cráter. Numerosas características lineales y fracturas atraviesan la parte superior y los costados de este cráter. Otras fracturas prominentes también rodean el cráter y se observan a través de las regiones más pequeñas, brillantes que se encuentran dentro del cráter.

El equipo también dio a conocer un mapa de color mejorado de la superficie de Ceres, destacando la diversidad de materiales de la superficie y sus relaciones con la morfología de la superficie. Los científicos534130_529478230565206_8577533859190328932_n han estado estudiando las formas de cráteres y su distribución con gran interés. Ceres no tiene tantas grandes cuencas de impacto como los científicos esperaban, pero el número de cráteres más pequeños por lo general coincide con sus predicciones. El material azul que se destaca en el mapa de color se relaciona con flujos, suaves llanuras y montañas, que parecen ser características superficiales muy jóvenes.

 

Los datos relevantes de la posibilidad de que exista hielo subterráneo también están emergiendo a causa de rayos gamma y neutrones detectados. Neutrones y rayos gamma producidos por la interacción de rayos cósmicos con los materiales 580364_529478227231873_8278227033221463712_nde la superficie proporcionan una huella digital de la composición química de Ceres. Las mediciones son sensibles a la composición elemental del regolito.

En la órbita de menor altitud de Dawn, el instrumento ha detectado un menor número de neutrones cerca de los polos de Ceres que en el ecuador, lo que indica un aumento de la concentración de hidrógeno en las latitudes altas. Como el hidrógeno es el componente principal de agua, hielo de agua podría estar presente cerca de la superficie en las regiones polares.

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