Los astrónomos vislumbran la onda de choque de una supernova

Los astrónomos han capturado los primeros minutos de dos estrellas en explosión y por primera vez han visto una onda de choque generada por el colapso del núcleo de una estrella.

El equipo internacional encontró una onda de choque sólo en la supernova más pequeña, un hallazgo que les ayudará a entender estas explosiones complejas que crean muchos de los elementos que componen los seres humanos, la Tierra y el Sistema Solar.

“Es como si la onda expansiva de una bomba nuclear, pero mucho más grande, la pudiéramos ver y nadie se hiciera daño”, dijo el Dr. Brad Tucker, de la Escuela de Investigación ANU de Astronomía y Astrofísica.

Las estrellas explotan cuando su combustible se agota y el núcleo se colapsa. La explosión de la supernova resultante es más brillante que el resto de su galaxia y brilla durante algunas semanas.

Las supernovas son tan brillantes que se pueden ver en las galaxias distantes, lo que ha ayudado a los astrónomos a aprender mucho sobre la estructura a gran escala del universo. Sin embargo, se sabe muy poco acerca de las primeras etapas de estas explosiones.

La investigación, publicada en la revista Astrophysical Journal, informa sobre las explosiones de dos estrellas viejas, es decir, dos supergigantes rojas.

Como el núcleo de una supernova colapsa para formar una estrella de neutrones, la energía se recupera desde el núcleo en forma de una onda de choque que viaja entre 30.000 a 40.000 kilómetros por segundo, y causa la fusión nuclear que crea elementos pesados, tales como oro, plata y uranio.

El equipo de la institución ANU y estadounidenses de la Universidad de Notre Dame, la Universidad de California en Berkeley, y la Universidad de Maryland, vio una onda de choque sólo en la estrella más pequeña con un radio 270 veces la del Sol, que se muestra como un pico en la luz emitida desde la explosión en los primeros días.

En la segunda estrella, una gran súper gigante con un radio 460 veces la del Sol, no se pudo detectar una onda de choque, a pesar de que tiene que haber existido, dijo el Dr. Tucker.

“La estrella era tan grande que la onda de choque no viajó todo el camino hasta la superficie”, dijo.

La observación ayudará a los astrónomos afinar su comprensión de cómo el tamaño y la composición de la estrella afecta a los primeros momentos de su muerte explosiva.

“Realmente estamos sondeando el proceso de voladura,” dijo el Dr. Tucker.

“Las supernovas fabricaron los elementos pesados que necesitamos para sobrevivir, tales como hierro, zinc y yodo, por lo que estamos realmente aprendiendo acerca de cómo hemos sido creados.”

Informe de investigación: http://arxiv.org/abs/1603.05657

Un comentario sobre “Los astrónomos vislumbran la onda de choque de una supernova

  • el marzo 23, 2016 a las 12:13 pm
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    Parece echa por computador, y más encima qué la hizo un wn entero chanta XD

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