Esta próxima madrugada se producirá el equinoccio de primavera

Mañana 20 de marzo, a las 04.30 horas UT se producirá la entrada de la primavera astronómica pero también se producía el equinoccio de marzo. Pero… ¿qué es un equinoccio?

Los equinoccios son los momentos del año en los cuales el Sol se encuentra en el plano del ecuador terrestre, por lo que una persona que se ubicará en el ecuador. Este día sería el día en que el Sol lo podría observar en el mismo cenit, es decir, en el punto más alto del cielo, a 90º respecto el horizonte. El equinoccio marca el punto sobre la esfera celestial donde el ángulo de los rayos del sol miden 90 grados a mediodía en el ecuador; es decir, la trayectoria del sol forma un ángulo de 90 grados con el eje del Planeta Tierra. En esta posición del eje ninguno de los polos se inclinan hacia el sol.

Dicho de otra manera, los equinoccios son los momentos en que los dos polos de la Tierra se encuentran a la misma distancia del Sol y es por ello que en cualquier punto de la Tierra el día tiene la misma duración para todos. La nueva posición adquirida por el Sol con respecto a la Tierra provoca que los rayos solares incidan en el globo terrestre de manera perpendicular y genere un día con las mismas horas de luz que de oscuridad.

De hecho, la palabra equinoccio proviene del término latín «aequinoctium» que significa «noche igual». Durante todo este martes habrá las mismas horas de luz tanto en el hemisferio sur como en el norte.

Los equinoccios suceden dos veces al año, una el día 22 o el 23 de septiembre, y otra el 20 o 21 de marzo.

En la imagen inferior se aprecia la diferencia entre el equinoccio y el solsticio, donde se aprecia como la curva de la noche de la Tierra hace que la diferencia horaria sea posible.

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A partir de hoy, la luz del día aumentará tres minutos por día en el hemisferio norte. Con el equinoccio empieza una nueva estación, primavera en el hemisferio norte y otoño en el hemisferio sur.

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