¿Dónde está el agujero negro más cercano?

Los peores enemigos que podríamos tener en el universo son los agujeros negros y ellos los tendríamos que tener lo más lejos posible.

Estamos hablando de regiones del espacio donde la materia se comprime tan densamente que la única manera de escapar es viajar más rápido que la velocidad de la luz. Y como sabemos, no se puede ir más rápido que la velocidad de la luz. Así que… no hay escapatoria.

Llegar demasiado cerca del agujero negro y se le comprimió allá de la comprensión, tal vez en un punto infinitamente pequeño.

Pero también podemos estar razonablemente distantes de un agujero negro, y aun así arruinar nuestro día. Un agujero negro se extiende a través de los años luz con su gravedad. Y si un agujero negro fuera a pasear demasiada cerca de nuestro sistema solar, generaría un caos en todos nuestros planetas preciosos.

Los planetas e incluso el Sol, serían devorados, o aplastados juntos, o incluso expulsados ​​del Sistema Solar por completo.

La parte mala es que los agujeros negros son casi imposible de matar. Cualquier cosa que podamos intentar hacerles a ellos sólo los hará más grandes, más fuertes y más enojados. Nuestra única esperanza es que sólo tendríamos que esperar a lo largo de los eones que se necesitarían para que se evaporen.

Los agujeros negros supermasivos son relativamente sencillos. Hay uno en el centro de casi todas las galaxias del Universo. Tenemos uno en el centro de la Vía Láctea, situado a unos 27.000 años luz de distancia. Uno en Andrómeda a 2.5 millones de años luz de distancia, y así sucesivamente.

No hay problema, los supermasivos están muy lejos, ninguna amenaza para nosotros.

Los medios estelares podrían ser más de un problema.

Aquí está el problema. Los agujeros negros no emiten ningún tipo de radiación, lo que hace que sean completamente invisibles, así que no hay manera fácil de verlos en el cielo. La única forma que sabríamos que hay un agujero negro es si nos ubicáramos lo suficientemente cerca como para distorsionada la luz de las estrellas de fondo. Y si estuviéramos lo suficientemente cerca como para ver eso, ya estaríamos muertos.

El agujero negro más cercano que conocemos es V616 Monocerotis, también conocido como V616 Mon. Está situado a unos 3.000 años luz de distancia, y tiene entre 9 y 13 veces la masa del Sol. Sabemos que está ahí porque está situado en un sistema binario con una estrella con aproximadamente la mitad de la masa del Sol. Sólo un agujero negro podría hacer que su compañera binaria gire tan rápidamente. Los astrónomos no pueden ver el agujero negro, sólo saben que está ahí por la gravedad hace que baile dando vueltas tan rápidamente.

El segundo agujero negro más próximo es el clásico Cygnus X-1, que está a unos 6.000 años luz de distancia. Tiene cerca de 15 veces la masa del Sol, y una vez más, se encuentra en un sistema binario.

El tercer agujero negro más cercano, está también en un sistema binario.

Tiene sentido hacer un seguimiento de todos los agujeros negros que hay por ahí.

¿Dónde están los agujeros negros más cercanos?

Hay dos tipos de agujeros negros por ahí: los agujeros negros supermasivos en el centro de todas las galaxias y los agujeros negros de masa estelar que se forman cuando estrellas masivas mueren en forma de una supernova.

¿Cuál es el problema aquí? La realidad es que una fracción de los agujeros negros están en sistemas binarios, pero esa es nuestra única manera de detectarlos.

Lo más probable es que haya mucho más agujeros negros de los que los astrónomos han sido capaces de descubrir.

Todo esto suena aterrador, y ahora quizás probablemente tienen un ojo puesto en el cielo, en busca de la distorsión de la luz indicadora de un agujero negro que se acerqué. Sin embargo, estos eventos son increíblemente raros.

El sistema solar está presente desde hace más de 4,5 mil millones de años, con todos los planetas dando vueltas y vueltas sin interrupción. Incluso si un agujero negro pasará por el Sistema Solar dentro de unas pocas decenas de años luz, habría ensuciado las órbitas de manera significativa, y la vida probablemente no estaría ahora como para considerar este hecho.

No nos encontramos con un agujero negro desde hace miles de millones de años, y probablemente no encontraremos uno hasta dentro de miles de millones o billones de años más.

Por desgracia, la respuesta a esta pregunta es… que no sabemos. Simplemente no sabemos si los agujeros negros más cercanos están a unos pocos años luz de distancia, o en realidad es V616 Mon el más cercano. Probablemente nunca lo sabremos.

Pero eso está bien. Son tan raros que no vale la pena preocuparse…

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