Nueva imagen obtenida por la nave espacial Maven de la misteriosa luna de Marte, FOBOS.

Este retrato inquietante de la luna de Marte FOBOS, tomada con luz ultravioleta fue obtenida por la sonda de la NASA MAVEN en el justo momento donde la órbita de la nave espacial y la luna se cruzaron.

Fobos es la más cercana y más extraña de las dos lunas de Marte. En los años 1950 y 1960, algunos científicos pensaron que su órbita era inusual, y sugirieron que podría ser un cuerpo hueco, artificial. La pequeña luna tiene ranuras largas y poco profundas a lo largo de sus lados, probablemente causadas por la atracción de Marte, y cada cien años se acerca unos 2 metros más cerca del planeta rojo.

De hecho, Fobos es la luna más cercana a su planeta de todo el sistema solar, ya que solo se encuentra a tan solo 6.000 km de la superficie del planeta. Está tan cerca que orbita dentro de la delgada atmósfera de marte. Los píxeles azules que forman el fondo de esta nueva imagen, aparece en luz ultravioleta dispersada por el gas hidrógeno que se encuentra solo en la parte de la atmósfera superior “extendida” de Marte. El color naranja viene de longitudes de onda ultravioleta más largas de la luz solar, cuando es reflejada por la superficie de la luna.maven-phobos-orbits-diagram

La sonda MAVEN de la NASA (abreviatura de Marte Ambiente y Volátil Evolución) rompió por unos momentos su objetivo primario de misión obteniendo está imagen en luz ultravioleta a finales de diciembre del 2015, justo cuando su órbita se cruzó con Fobos. Los investigadores esperan mediciones de MAVEN que le ayudarán a determinar de que está hecha la luna Fobos, de donde viene y si tiene moléculas orgánicas en su superficie. (Una medición realizada anteriormente por la nave espacial Mars Express, ya encontró evidencia de tales moléculas orgánicas.)

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