Dos cometas “gemelos” pasarán muy cerca de la Tierra el próximo mes

Dos cometas “gemelos” que tiene orbitas muy parecidas pasarán muy cerca de la Tierra los próximos días 21 y 22 de marzo. Este acercamiento tan cercano a la Tierra no se producía desde hace 246 años.

Los dos cometas se acercarán a la Tierra con solo un día de diferencia entre uno y otro.

El cometa 252P/LINEAR 12, se acercará a la Tierra el 21 de marzo, a 14 veces la distancia que hay entre la Luna y la Tierra, a unos 5,3 millones de kilómetros. Será al día siguiente, el 22 de marzo, cuando el cometa P/2016 BA14 también se acerque a la Tierra, pasando a tan solo 3,5 millones de kilómetros de la Tierra, unas nueve veces la distancia que hay entre la Luna y la Tierra.

Este último cometa será el cometa que pasa más cercano a la Tierra desde el año 1770 y el tercero desde que se tienen registros.

El pasado 22 de enero el observatorio de Pantarrs ubicado en Hawái, pudo observar que lo que inicialmente parecía ser el asteroide P/2016 BA14, se le apreciaba una cola, dejando de tener esa categoría para tener la categoría de cometa.

El cometa más cercano a la Tierra registrado, fue el D/1770 L1. El también llamado “cometa Lexell”, pasó en julio de 1770 a 5.9 veces la distancia Tierra-Luna, unos 2,3 millones de kilómetros. La distancia fue tan cercana en términos astronómicos, que la “coma” o atmósfera cometaria de Lexell lució con un tamaño de 4 veces el diámetro aparente de la Luna, según documentó el astrónomo Charles Messier.

El segundo lugar en cuanto a cercanía lo mantiene el cometa 55P/1366 U1 (Temple-Tuttle), que pasó a 8.9 veces la distancia Tierra-Luna en octubre de 1366.

A pesar de ello, los dos cometas serán muy poco brillantes ya que aun así estarán lejos del Sol. Se estiman que tendrán una magnitud visual de 12, lo cual será necesario un telescopio mediano/grande para poderlos observar.

Una de las teorías que se sugieren para que estos dos cometas compartan casi la misma órbita, es que los dos cometas podrían ser en realidad el mismo pero fragmentado. Aun así esta teoría no está confirmada todavía.

Curvatura de magnitud visual del cometa P/2016 BA14
Curvatura de magnitud visual del cometa P/2016 BA14

Un comentario sobre “Dos cometas “gemelos” pasarán muy cerca de la Tierra el próximo mes

  • el febrero 27, 2016 a las 1:08 pm
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