En busca del planeta nueve… se estrecha su búsqueda gracias a la sonda Cassini

Astrónomos estadounidenses anunciaron el mes pasado que se encontraron indicios de haber encontrado un noveno planeta más allá de Neptuno, pero admitieron que no tenían idea de dónde se ubicaba aunque sí que tendría una órbita alrededor del Sol, prevista de entre 10.000-20.000 años.

En su punto más distante del Sol, el planeta se ubicaría demasiado lejos, demasiado lejos de cualquier efecto sobre otros planetas como para estar siempre detectable, lo que limita a los astrónomos a una zona de búsqueda que representa sólo la mitad de la órbita total del supuesto noveno planeta.researchersf

Ahora un equipo de investigación frances, han reducido el área de búsqueda en un 50 por ciento mediante la eliminación de dos zonas en las que dicen que el modelado no coincide con la realidad.

El mes pasado, los astrónomos Konstantin Batygin y Mike Brown predijo la existencia de lo que llamaron Planeta Nueve, y seria unas 10 veces más masivo que la Tierra.

El astrónomo Jacques Laskar y su equipo, esperan que tomaría unos años para encontrar el planeta Nueve, si es que existe en absoluto.

Su existencia fue predicha con el modelado por ordenador y simulaciones matemáticas, y se decía que era la clave para explicar exactamente el comportamiento extraño de la aglutinación de un grupo de planetas enanos en el Cinturón de Kuiper, un campo de objetos helados más allá de Neptuno, lleno escombros.

El equipo de investigación dijeron que el campo de búsqueda se puede reducir aún más si Cassini, que debería de terminar su misión el próximo año, se extendiera hasta 2020.
Desde 2003, Jacques Laskar y su equipo desarrolla en el Observatorio de Paris una base de efemérides planetarias, que calcula el movimiento de los planetas en el sistema solar con la máxima precisión.    En particular, a partir de datos de la nave espacial Cassini, la distancia entre la Tierra y Saturno se conoce con una incertidumbre de sólo unos 100 metros. Luego, los investigadores tuvieron la idea de utilizar los datos para probar la posibilidad de añadir un noveno planeta al sistema solar

searchingforSe necesitaría un telescopio muy grande para detectar el planeta a esa distancia, y hay que sumar que no se tiene una idea clara de en qué parte de su órbita tan grande se encuentra.

Muchos otros planetas han sido predichos a través de los modelados en los últimos años, sobre todo erróneamente. En un caso famoso de la ciencia que tuvo razón, fue el descubrimiento de Neptuno, ya que fue el primero en predecirse gracias a la fuerza de gravedad en Urano.

En el estudio publicado el 22 de febrero en Astronomy & Astrophysics Letters, el equipo francés muestra que, dependiendo de la posición del planeta desde su perihelio, este planeta induce alteraciones en el órbita de Saturno que se pueden detectar mediante el análisis de datos de la nave espacial Cassini, en órbita alrededor de Saturno desde 2004.

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