¿Cómo se mueve la Tierra en el sistema solar?

Comenzando en el siglo 16, la comprensión de la humanidad de nuestro mundo y el cosmos se revolucionó de tal manera que hasta nos dimos cuenta de un hecho simple. La Tierra se movía! No sólo se movía alrededor del Sol, también giraba. Pero hasta que esta idea fuera aceptada algunas personas tuvieron que soportar la persecución y arresto domiciliario durante sus vidas.

De hecho, la rotación de nuestro planeta sobre su eje y alrededor del Sol son la causa de casi todos los fenómenos estelares que los seres humanos hemos llegado a dar por sentado. Es la razón por la que el Sol sale por el este y se pone por el Oeste, la razón por que la Luna pasa por fases, y la razón por la que las estrellas parecen girar alrededor de la Tierra una vez cada día. Así que vamos a abordar todo este asunto.

Como ya se ha señalado, la Tierra experimenta dos tipos de rotación. Por un lado, existe la rotación de la Tierra sobre su eje, que se conoce como rotación sideral. Esto es lo que permite el ciclo diurno y hace parecer como si los cielos girarán a nuestro alrededor. Por otro lado, la Tierra orbita alrededor del Sol, que se conoce como su período orbital. Esta revolución (entre otras cosas) es la responsable de las estaciones, la duración del año, y las variaciones de nuestro ciclo diurno. Vamos a romper estos hábitos de rotación por los números…

La Tierra gira una vez sobre su eje cada 23 horas, 56 minutos y 4,1 segundos. También conocido como un día sideral, este período de rotación se mide en relación a las estrellas. Mientras tanto, el día solar de la Tierra (es decir, la cantidad de tiempo que tarda el Sol aparezca en el mismo lugar en el cielo) es de 24 horas. Naturalmente, usamos este último valor a la hora de medir los días naturales.

La rotación sideral de la Tierra es responsable del patrón de amaneceres y puestas de sol que estamos tan familiarizados. El uso de objetos celestes como un punto de referencia (es decir, la luna, las estrellas, etc.) hace que nos demos cuenta que la Tierra rota a una velocidad de 15°/h (o 15’/min) en dirección oeste. Si se ve desde el espacio por encima del Polo Norte, la Tierra parece estar girando hacia la izquierda. De ahí por qué el Sol sale por el este y se pone por el oeste.

La velocidad de la rotación de la Tierra ha tenido diversos efectos en el tiempo, incluyendo la forma de la Tierra (un esferoide achatado con aplanamiento en los polos), el clima de la Tierra, la profundidad y las corrientes de sus océanos, así como las fuerzas tectónicas. Esto no debería ser una sorpresa, teniendo en cuenta que la velocidad de rotación es de 1,674.4 km/h.

Sin embargo, el planeta se está desacelerando levemente con el paso del tiempo, debido a los efectos de marea que la Luna tiene sobre la rotación de la Tierra. Los relojes atómicos muestran que un día moderno es más largo (cerca de 1,7 milisegundos) que hace un siglo. La rotación de la Tierra también va desde el oeste hacia el este, por lo que el sol sale por el este y se pone por el oeste.

La Tierra gira alrededor del Sol a una distancia media de 149.598.023 kilómetros (alrededor de 1 UA), y completa una sola rotación cada 365.2564 días solares medios. Esto es lo que se conoce como un año sideral, o período orbital de la Tierra. Esto crea la apariencia de que el Sol se mueve hacia el este a través del cielo a una velocidad de cerca de 1° por día.

A este ritmo, tarda el Sol el equivalente a 24 horas, es decir un día solar, para completar una rotación completa alrededor del eje de la Tierra y volver al meridiano (un punto en el globo que corre de norte a sur a través de los polos). Visto desde el punto de vista por encima de los polos norte del Sol y la Tierra, la Tierra orbita en sentido antihorario alrededor del Sol.

La rotación de la Tierra alrededor del Sol, o la precesión del Sol a través de los equinoccios, es la razón de un año que dura aproximadamente 365,2 días. Es también por esta razón que cada cuatro años, se requiere un día extra (un 29 de febrero durante cada año bisiesto). Además, la rotación de la Tierra alrededor del Sol tiene una ligera excentricidad de 0.0167°, lo que significa que se encuentra más cerca o más lejos del Sol en ciertas épocas del año.

El perihelio de la Tierra, o punto más cercano al Sol (147.098.074 kilómetros) se produce alrededor de 03 de enero, y el afelio o punto más alejado del Sol, alrededor de 04 de julio (152.097.701 kilómetros). Los cambios de distancia entre el Sol y la Tierra son resultados de un aumento de alrededor del 6,9% en la energía solar que llega a la Tierra en el perihelio en relación con el afelio.

También es la razón de fases aparentes de la Luna, y los eclipses lunares y solares ocasionales. Un eclipse lunar ocurre cuando la Luna pasa por la sombra de la Tierra (umbra) con respecto al Sol, lo que hace que se oscurezca y adquieren un aspecto rojizo.

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Un eclipse solar ocurre durante una luna nueva, cuando la Luna está entre el Sol y la Tierra. Puesto que son del mismo tamaño aparente en el cielo, la luna o bien puede bloquear parcialmente el Sol (eclipse anular) o bloquearlo por completo (eclipse total). En el caso de un eclipse total, la Luna cubre completamente el disco del Sol y la corona solar es visible a simple vista.

Si no fuera por la inclinación del eje de la Tierra (que está inclinado 24,3 ° respecto la eclíptica), habría un eclipse cada dos semanas, alternando entre los eclipses lunares y los eclipses solares. También es debido a su inclinación axial que la cantidad de luz solar que alcanza la superficie de la Tierra varía a lo largo del año. Esto es lo que causa los cambios estacionales, cambios en el ciclo diurno, y cambios en la posición del Sol en el cielo con respecto al ecuador. Cuando un hemisferio está inclinado hacia el Sol, experimenta verano, caracterizado por temperaturas más cálidas y días más largos. Cada seis meses, la situación se invierte.

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