¿Qué es un Halo Lunar?

¿Alguna vez has mirado en una noche clara y de repente te das cuenta de que hay un anillo completo alrededor de la Luna? De hecho, si te fijas bien, el anillo puede tener una apariencia de arco iris, con manchas brillantes en cada lado, o arriba y abajo. ¿Qué está pasando con la Luna y la atmósfera para causar este efecto?

Este anillo que rodea a la Luna es causado por la refracción de la luz de la luna (que realmente lo que se refleja es la luz del sol) a través de los cristales de hielo en suspensión en la atmósfera superior entre 5-10 km de altitud. No tiene que ser invierno para observarse el fenómeno, ya que las temperaturas frías a altas altitudes están por debajo de la congelación en cualquier época del año. Generalmente el fenómeno suele ser visto con nubes cirros; los, tenues nubes finas a gran altura.640px-Path_of_rays_in_a_hexagonal_prism-250x129

Los cristales de hielo en sí tienen una forma hexagonal muy consistente, lo que significa que cualquier luz que pasa a través de ellos siempre refractará la luz o la doblará en el mismo ángulo.

La luz de la Luna pasa a través de una de las esquinas del cristal de hielo, y luego se refracta para salir exactamente en el ángulo de 22 grados.

Por supuesto, la atmósfera se llena con un número incomprensible de cristales, todos refractan la luz de la luna en diferentes direcciones. Pero en cualquier momento, un número enorme sucede estar en la posición correcta para refractar la luz hacia nuestros ojos. Simplemente no estamos en condiciones de ver toda la otra luz refractada. De hecho, todo el mundo ve su propia “aureola privada”, ya que sólo estamos viendo los cristales que pasan a ser la alineación de la luz para su ubicación específica. Alguien a pocos metros al lado de nosotros estará viendo su propia versión privada del halo – al igual que un arco iris.

El tamaño del anillo es más comúnmente de 22 grados. Esto es aproximadamente el mismo tamaño que su mano abierta con su brazo extendido. La Luna en sí, por comparación, es el tamaño de la uña más pequeña cuando se mantiene la mano.

El tamaño de 22 grados corresponde al ángulo de refracción de la luz de la luna.

Vemos un arco iris porque los diferentes colores se refractan en ángulos ligeramente diferentes. Esto es exactamente lo que sucede con un arco iris. La luz de la luna se descompone en sus colores separados porque todos refractan en ángulos diferentes, y por lo que también vemos los colores como se separan como un arco iris.

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Los Moondogs se ven como puntos brillantes que pueden aparecer en cualquier lado de la luna, cuando la Luna está cerca del horizonte, y en su máximo. Estos se encuentran a ambos lados del anillo lunar, paralelas al horizonte.

En ciertas condiciones, especialmente en el Ártico, donde los cristales de hielo pueden estar cerca de la superficie, se puede obtener un pilar lunar. La luz de la luna se refleja en los cristales de hielo cerca de la superficie, creando un brillo cerca del horizonte.

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