La Tierra se encuentra en el punto de su órbita más cercano al Sol, el perihelio

Hoy 2 de enero la Tierra se encuentra en el punto más cercano al Sol, lo que llamaríamos el perihelio de la Tierra. En concreto será a las 22.48 horas UT o 23.48 en horario local.

Las órbitas de los planetas no son un circulo perfecto sino que tiene forma de elipse donde este año el día 2 de enero la Tierra se encuentra a 147 millones de kilómetros del Sol y el 4 de julio la Tierra se encontrará a 152 millones de kilómetros del Sol, es decir en su punto más alejado llamado como afelio. Esto sucede cada año ya que una vuelta completa en la órbita de la Tierra es cada 365 días.

A pesar de estar a menor distancia y recibir un 7% más de radiación desde el Sol, la temperatura promedio del planeta es de alrededor de 2.3ºC más baja en el perihelio en comparación con la temperatura promedio en el afelio. Este efecto se debe a la distribución irregular de tierra y agua del planeta, y a la capacidad calorífica de cada uno.

Pero… como puede ser que estemos en invierno en el hemisferio norte y hoy el Sol está más cerca? O también… en julio estaremos en el punto más lejano del Sol y en cambio en el hemisferio norte será verano, ¿cómo es posible?

Las estaciones del año se definen gracias a la inclinación de nuestro planeta y no por la distancia que hay entre el Sol y la Tierra.

La diferencia de distancia (que se traduce en una diferencia de velocidad orbital, donde la Tierra se mueve más rápidamente cuanto más cerca del Sol se encuentre) hace que el verano austral sea más corto que el verano boreal, y que el invierno austral sea más largo que el invierno boreal

SolAfelioPerihelio2005

En la fotografía superior se puede apreciar la diferencia de tamaño existente en el Sol en el perihelio y en el afelio. El Sol durante el perihelio es tan solo un 3% más grande respecto el afelio.

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