Detectada una supertierra a tan solo 14 años luz, que podría ser habitable

Un equipo de astrónomos australianos ha descubierto lo que parece ser el planeta habitable más cercano a la Tierra, ubicado a tan solo 14 años luz de nuestro hogar, que aunque pueda parecer una distancia muy grande, en términos astronómicos estamos ante una distancia muy muy corta.

Este nuevo planeta tiene una masa de 4 veces la de nuestro planeta y se ha detectado que órbita alrededor de una estrella enana roja llamada Wolf 1061.

Esté planeta es uno de los 3 descubiertos que orbitan alrededor de está enana roja. “Es un hallazgo particularmente emocionante porque los tres planetas son de masa suficientemente baja como para ser potencialmente rocosos y tener superficies sólidas”, dijo el autor del estudio Dr. Duncan Wright de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW).

‘El planeta del medio, Wolf 1061c, se encuentra dentro de la “zona Ricitos de Oro’, donde podría ser posible el agua líquida y tal vez incluso la vida. Los tres planetas recién detectados orbitan la estrella pequeña, sobre una órbita que dura 5, 18 y 67 días. Sus masas son, al menos, 1,4, 4,3 y 5,2 veces la de la Tierra, respectivamente.

El planeta exterior más grande cae justo fuera del límite exterior de la zona habitable, pero también es probable que sea rocoso, mientras que el planeta interior más pequeño está demasiado cerca de la estrella como para ser habitable.

“La proximidad de los planetas alrededor de Wolf 1061 significa que hay una buena probabilidad de que estos planetas puedan pasar a través de la cara visible de la estrella,” dijo el co-autor Dr. Rob Wittenmyer. “Si lo hacen, entonces puede ser posible estudiar las atmósferas de estos planetas en el futuro para ver si serían conducentes a la vida.”

El equipo hizo el descubrimiento, que será publicado en el The Astrophysical Journal Letters, usando observaciones gracias al telescopio del Observatorio Europeo del Sur en La Silla, en Chile.

Planetas rocosos pequeños como el nuestro son abundantes en nuestra galaxia, y los sistemas multiplaneta también parecen ser comunes.

Sin embargo, la mayoría de los exoplanetas rocosos descubiertos hasta ahora se ubican a cientos o miles de años luz de distancia, es decir, no tenemos forma de llegar a ellos con la tecnología actual.

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La semana pasada, los astrónomos de Suecia y México afirmaron haber descubierto dos de los objetos más distantes que se ha encontrado en nuestro sistema solar.

Uno de los objetos, podría ser una “súper Tierra”, ubicada a seis veces más lejos que Plutón, pero hay una posibilidad de que también podría ser una enana marrón – también conocido como una estrella fallida.

Es difícil decir exactamente qué tan lejos están estos objetos, pero su velocidad y brillo sugieren que es poco probable que sean estrellas.

Otra excepción es Gliese 667C que se encuentra a 22 años luz de la Tierra. Órbita una estrella enana roja cada 28 días y es al menos es 4,5 veces más masivo que la Tierra.

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