¿Cuál es el centro real del sistema solar?

Desde siempre hemos conocido que el centro absoluto del sistema solar es el Sol o mejor dicho, la Tierra gira alrededor del Sol. Aunque éste valor es muy aproximado no es del todo exacto.

El centro exacto del sistema solar es el centro de masas o mejor dicho el centro de gravedad. Es el centro exacto de todo el material (o sea la masa) que forma parte de un objeto. Por ejemplo, si tienes un palo recto, como una regla o una vara de medir, hay un lugar en el medio donde puedes equilibrarlo en tu dedo. Éste es su centro de gravedad.

En ocasiones el centro de gravedad no se ubica en la misma mitad, referente a términos de distancia. Algunas partes de los objetos pueden pesar más que otras, es decir, son más densas.

En el caso de la Tierra y el Sol, ambos cuerpos giran alrededor del centro exacto de la masa (similar al centro de gravedad) entre ellos. Este punto se conoce como “baricentro”. La Tierra y el Sol están conectados por la misma gravedad que se ejercen uno contra el otro. En este caso sería algo parecido a un martillo, donde la parte más pesada sería el Sol y la parte más liviana la Tierra. Si quisiéramos cogerlo con un dedo para tratar de mantenerlo en equilibrio, apreciaremos que necesitaríamos poner el dedo no en el punto medio del martillo, si no que tendríamos que desplazarnos hacia el lado más pesado.

Comparado con el tamaño del Sol, la Tierra es como una simple mota de polvo. Es por ello que el centro de masas se encuentra aproximadamente en el centro del Sol pero no exactamente en el punto más central.

En el caso de un planeta como Júpiter, que tiene 318 veces más masa que la Tierra, ejerce mayor fuerza de gravedad, haciendo que el centro de masa quede algo más externo del centro del Sol y por ello el baricentro del sistema solar se desplace levemente.

Dicho esto, los planetas con mayor masa (Júpiter, Saturno y quizás también Urano y Neptuno) son capaces de arrastrar hacia fuera del centro del Sol el centro de masas del sistema solar, haciendo que incluso el Sol gire alrededor de él y haga un efecto de tambaleo. Cuando planetas de gran masa se alinean estos ejercen una mayor gravedad y consiguen sacar hacia el exterior el centro de masas o baricentro haciendo que el Sol gire alrededor de él.

A continuación en la siguiente imagen se aprecia el movimiento del baricentro de los últimos años hasta el 2020:

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Dicho esto, el Sol no es del todo el centro del sistema solar, sino más bien el centro de masas o baricentro.

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