¿Cuanto dura un día en Marte? Estaciones meteorologicas y agua en el planeta rojo

Marte representa una especie de enigma para los científicos. En muchos aspectos, es significativamente diferente de la Tierra. Hace frío, está seco, hay poca precipitación, y nada crece allí. Por nuestros estándares, hace que sea un lugar muy inhóspito. Y, sin embargo, en muchos otros aspectos, es muy similar a nuestro mundo.

Por ejemplo, la estructura interna de Marte se diferencia entre un núcleo metálico y un manto de silicatos en su corteza. También tiene mucha agua, aunque la mayoría se concentra en las regiones polares en forma de hielo de agua. Pero quizás lo más sorprendente de todo es que un día en Marte es casi lo mismo que un día aquí en la Tierra.

De hecho, un día en Marte es más o menos 40 minutos más largo que un día en la Tierra. En comparación con otros cuerpos de nuestro Sistema Solar donde un día puede ser increíblemente corto (Júpiter gira una vez sobre su eje cada 9 horas, 55 minutos y 29.69 segundos) o muy largos (un día en Venus dura 116 días y 18 horas), Marte se asemeja bastante con la Tierra.

Sin embargo, hay algunas cosas que necesitan ser abordados antes de que avanzamos en declarar cuánto tiempo dura un día en otro planeta. De hecho, hay dos maneras de determinar la longitud de un día en un cuerpo celeste, el día sideral y el día solar; ambos de los cuales son utilizados por los astrónomos para determinar el paso a tiempo.

 

Sideral vs. solar:

Por definición, un día sideral de Marte es la cantidad de tiempo que tarda el planeta en girar una vez sobre su eje, de manera que las estrellas aparecen en el mismo lugar en el cielo nocturno. En la Tierra, esto tarda exactamente 23 horas, 56 minutos y 4,1 segundos. En comparación, en Marte, un día sideral dura 24 horas, 37 minutos y 22 segundos.

El día solar, por el contrario, es el tiempo que tarda la Tierra en girar sobre su eje para que el sol aparezca en la misma posición en el cielo. Esta posición cambia ligeramente cada día, pero en la Tierra, un día solar medio se resuelve en 24 horas de duración. En Marte, un día solar dura 24 horas, 39 minutos y 35 segundos. Completando todo esto, decimos que un día aquí en la Tierra es de 24 horas, mientras que en Marte, un día dura 24 horas y 40 minutos.

 

Cambios estacionales:

Marte también tiene un ciclo estacional que es similar al de la Tierra. Esto se debe en parte al hecho de que Marte también tiene un eje inclinado, que está inclinado 25,19 ° a su plano orbital (en comparación con la inclinación del eje de la Tierra de aprox. 23,44 °). También es debido a que Marte tiene excentricidad orbital, lo que significa que se extiende en la distancia de 206,7 millones a 249,2 millones de kilómetros del Sol.

Este cambio en la distancia provoca variaciones significativas de temperatura. Mientras que la temperatura media del planeta es -46 °C, esta oscila entre un mínimo de -143 °C durante el invierno en los polos y una máxima de 35 °C durante el verano y en el mediodía en el ecuador. Esta temperatura elevada lo que permite que el agua líquida aún fluya, aunque de manera intermitente, en la superficie de Marte.

También nieva en Marte. En 2008, el Lander Phoenix de la NASA encontró hielo de agua en las regiones polares del planeta. Este fue un hallazgo esperado, pero los científicos no estaban preparados para observar como la nieve caía de las nubes. La nieve, combinado con experimentos de química del suelo, llevó a los científicos a creer que el lugar del aterrizaje tenía un clima más húmedo y más cálido en el pasado.

Y luego, en 2012, los datos obtenidos por la Mars Reconnaissance Orbiter revelaron que las nevadas de dióxido de carbono se producen en la región del polo sur de Marte. Durante décadas, los científicos han sabido que, el dióxido de carbono del hielo es una parte permanente del ciclo estacional de Marte y que existe en los casquetes polares del sur.

Además, estudios recientes llevados a cabo la misma sonda, ha revelado algunas cosas sorprendentes sobre lo profundo pasado de Marte.

Para empezar, las muestras de suelo y la observación orbital han demostrado de manera concluyente que hace unos 3700 millones años, el planeta tenía más agua en su superficie que la que se encuentra actualmente en el Océano Atlántico. Del mismo modo, los estudios llevados a cabo atmosféricos en la superficie y desde el espacio han demostrado que Marte también tenía un ambiente viable en ese momento, uno que fue despojado lentamente por el viento solar.

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