Posible solución al misterio de los puntos brillantes del planeta enano Ceres

Con la nave espacial Dawn de la NASA en su órbita final y la más baja respecto el planeta enano Ceres, mediciones espectrales están permitiendo a los investigadores a desentrañar poco a poco la naturaleza de los numerosos puntos brillantes blancos misteriosos e intrigantes descubiertos recientemente y se ha llegado a la conclusión de que las mezclas salobres de hielo y sales al parecer residen justo debajo de ciertas manchas de la superficie picada y el agua estaría sublimando la superficie de un “cráter activo”.

De hecho, los científicos reportan con imágenes de alta resolución y espectros de la sonda Dawn, que Ceres es un mundo activo incluso en la actualidad, de acuerdo con un par de artículos científicos publicados recientemente en la revista Nature.

Ceres se encuentra en un lugar único a diferencia de cualquier otro mundo de nuestro Sistema Solar y tiene fugas de agua de vez en cuando en su superficie.

Mediciones orbitales de la sonda revelan que las áreas brillantes probablemente contienen sulfatos de magnesio hidratados, una clase de sales minerales encontradas en el interior del punto más brillante en Ceres, en el cráter Occator. Ello supondría que serían los residuos sobrantes de sal procedentes de la evaporación del agua.

Los resultados recién mostrados también muestran la evidencia de una nube difusa de vapor de agua por encima del cráter Occator, que parece ser una de las características más jóvenes de Ceres.

La neblina “cereana” está formada por los efectos del calentamiento causado por la luz del sol que brilla en las sales hidratadas en el interior del cráter. Las sales fueron expuestas por los impactos ​​de asteroides. La neblina podría estar compuesta por partículas condensadas de hielo o de polvo.

El cráter Occator en la superficie del planeta enano Ceres está activo. Los datos de la misión Dawn de la NASA indican sublimación del agua en su centro.

Occator es el más brillante de entre todos los más de 130 parches sorprendentemente brillantes repartidos por este planeta enano del tamaño de Texas, que se ubica como el objeto más grande del cinturón de asteroides presente entre Marte y Júpiter. Tiene un diámetro medio es de 940 kilómetros.

Se cree que el cráter Occator fue producido por un impacto reciente (hablando en términos astronómicos), formado por un impacto de un asteroide hace 70 millones de años.

La interpretación más plausible de los resultados es que hay una mezcla de hielo junto con las sales bajo algunas partes de la superficie de Ceres. Este material podría ser expuesto por los impactos de asteroides de tamaño mediano. El hielo se evapora gradualmente hasta que sólo quedan sales y filosilicatos.

Los puntos brillantes misteriosos encontrados dentro del cráter Occator fueron descubiertos a principios de este año gracias a la sonda Dawn de la NASA cuando estaba en su aproximación final a Ceres.

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Occator mide alrededor de 90 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de profundidad. También cuenta con un pozo central donde abarca este material brillante, que mide unos 10 kilómetros de ancho y 0,5 kilómetros de profundidad. Rayas oscuras, posiblemente fracturas, atraviesan la fosa.

Antes de entrar en órbita el 6 de marzo de 2015, los científicos especularon que Ceres podría albergar un océano subterráneo de agua líquida que podría ser apta para la vida.

Ahora con nuevos datos en la mano, la presencia de un gran océano subterráneo de agua líquida o hielo de agua parece cada vez más probable.

Los famosos puntos brillantes han levantado un buen revuelo durante este año. Se han propuesto explicaciones posibles que van desde mares helados y congelados, hasta sales y criovolcanes.

El 23 de octubre, Dawn comenzó un período de siete semanas de duración para efectuar una máxima aproximación a Ceres gracias a su propulsor iónico. El asteroide Vesta fue el primer objetivo orbital de Dawn, donde llevó a cabo extensas observaciones del extraño mundo durante más de un año en 2011 y 2012.

Se espera que la misión dure al menos hasta marzo de 2016, y posiblemente más tiempo, dependiendo de las reservas de combustibles.

4 comentarios sobre “Posible solución al misterio de los puntos brillantes del planeta enano Ceres

  • el diciembre 14, 2015 a las 12:44 am
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    no puede sre, ya que las manchas son simetricas, y se ven de noche como si fuera luz, si fuera hielo, por lo tanto seria agua, por lo tanto tendria oxigeno y habria posible vida vegetal, ya que segun dicen hace 70 millones de años que ocurre esto, si es que se sublima el hielo, que no puede sublimarse por el lugar en que esta, solo que el planetoide estubiera activo volcanicamente hablando pero ni hay indicios de lava, y poe la antiguedad esta o este vapor de agua sublimada, ya hubiera fotmado nubes, ademas se le ha estudiado y esas manchas tienen volumen, si es que es agua, alguna civilizacion la esta usando, haciendo plantas para almacenar el agua y transportarla a algun lugar, pero hay algo inteligente en cares, saludos.

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    • el diciembre 15, 2015 a las 4:19 am
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      Eliseo,pense muy parecido a ti al leerlo, saludos

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  • el marzo 16, 2017 a las 11:28 pm
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    Considero que ceres en un pasado remoto era una bola de agua congelada., con la presencia mínima de otros compuestos minerales.,pero, con en choque de miles de asteroides, fué cubriendo su superficie de materiales rocosos, como lo vemos en la actualidad.- al final de cuenta, en ocasiones posteriores, se produjeron otros cráteres por impacto de asteroides a una gran profundidad, que puso al descubierto en algunas zonas el hielo subyacente.

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  • el marzo 17, 2017 a las 12:06 am
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    Continuando con los cráteres brillantes en la superficie de ceres.- otra consideración que justifica la luz en dichos crateres es el siguiente.-resulta que, el hielo que se encuentra en el fondo de esas depresiones., son más bien de caracter conductivo, más que reflexivo de la luz.- es por ésta causa que cuando es de noche en seres, el brillo se mantiene y se hace más notorio., ésto es debido, a la captación de la luz por el lado de ceres que le da la cara al sol., el hielo del lado diurno, transmite la luz hacia el hielo del lado nocturno.etc.

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