El agujero de la capa de Ozono, se está volviendo a ensanchar

LA NASA anuncia que el agujero en la capa de ozono, es ahora más grande que América del Norte
El famoso agujero en la capa de ozono, que es un decremento en la cantidad de O3 en una fina membrana de gas en la estratosfera, ha alcanzado un tamaño récord que no tiene precedentes en los últimos años, dijo la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA).

El ozono no es precisamente un gas respetuoso con el medio ambiente, puesto que no solo es producido a partir de los humos liberados en los tubos de escape y en las chimeneas, sino que además es tóxico a nivel de superficie a partir de ciertas concentraciones. Pero en la estratosfera, una capa situada entre los 10 y 50 kilómetros de altura, los rayos solares lo crean y lo destruyen de forma natural. Precisamente en este proceso resulta que el ozono protege la superficie terrestre de los rayos ultravioleta, una radiación que tiene la capacidad de atacar el ADN de los seres vivos y producirles graves daños.
0z0* Cantidad de ozono respecto a la altitud *

A partir de 1979 los científicos comenzaron a alarmarse cuando descubrieron que, entre agosto y octubre, la capa de ozono adelgazaba mucho más de lo habitual a la altura de la Antártida. Preocupados porque este efecto se extendiera y supusiera el adelgazamiento del escudo protector en otras zonas, las investigaciones se sucedieron y relacionaron el agujero de la capa de ozono con la liberación a la atmósfera de CFCs (compuestos clorofluorocarbonados, sobre todo usados en líquidos refrigerantes) y otros productos. Por ello, en 1987 Naciones Unidas sacó adelante el Protocolo de Montreal, con el que los países firmantes se comprometían a acabar las emisiones de compuestos destructores de la capa de ozono. Pues bien, desde este martes, y según un estudio publicado en «Nature Communications», hay motivos sobrados para afirmar que en esta ocasión la comunidad internacional actuó a tiempo, y que la capa de ozono pausó su dramático desgaste, aunque de vez en cuando se registren declives temporales, y más tras los meses de agosto y octubre.

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De hecho, si no hubiera sido por el Protocolo de Montreal, el agujero de la capa de ozono habría sido un 40% mayor en el año 2013. Además, en las otras zonas de la Tierra el grosor del escudo habría sido significativamente más delgado. Antes de echar las campanas al vuelo, los investigadores elaboraron un innovador modelo tridimensional para simular la situación de la atmósfera en el caso de que no se hubiera aplicado el protocolo de Montreal. Una gran parte de su trabajo fue recoger datos meteorológicos muy detallados, sobre todo relacionados con el viento y las temperaturas, puesto que se sabía que tenían un importante impacto sobre la evolución de la capa de ozono. El resultado fue conseguir la simulación más detalladas hasta la fecha.

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* Es francamente bueno*

Pues bien, pasados los temidos meses de agosto, septiembre y octubre, sumado a que este año está siendo el más caluroso en todo el planeta desde que se tienen registros, actualmente el agujero de la capa de ozono mide 28,2 millones de kilómetros cuadrados (lo que es el cuarto mayor agujero medido desde 1991), cosa que vuelve a re-alertar a los expertos.
La capa de ozono es un escudo protector alrededor de nuestro planeta, que nos protege de la radiación ultravioleta, que pueden causar cáncer, cataratas y un sistema inmunológico débil ante altas exposiciones. (Evidentemente no es lo mismo que te de el Sol un par de horas al día y uses protector solar, que no que te pases todo un verano en la playa sin protector) El riesgo y los daños no son directo, pero los melanomas en la piel suelen ser un claro principio de alta exposición a este tipo de radiación solar.

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Un agujero más grande significa más radiación dañina que afectará a la Tierra este año, especialmente en el hemisferio sur – áreas como Australia, Nueva Zelanda y las Islas Malvinas.

Este año nuestros globos-sonda han medido el agotamiento del ozono cerca del 100% en la capa por encima de la Estación del Polo Sur, en la Antártida, que estaba 14-19 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra “, dijo Bryan Johnson, investigador en el Laboratorio de investigación del Sistema Terrestre de la NOAA en Boulder, Colorado.

Las emisiones de sustancias químicas artificiales que contienen gases de cloro y bromo han destruido gran parte de la capa de ozono durante el siglo 20, creando un enorme agujero en las regiones del sur del planeta.

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Descubierto en la década de los 80, el agujero era tan alarmante que la comunidad internacional acordó rápidamente la prohibición de liberar estas sustancias químicas que se han encontrado en los refrigerantes y agentes extintores de incendios. La prohibición ha permitido reducir gradualmente el tamaño del agujero, aunque no debería recuperarse completamente hasta 2070.

El tamaño del agujero varía normalmente durante todo el año, por lo general en agosto y septiembre, cuando hay un aumento de la actividad de los productos químicos en la atmósfera que agotan la capa de ozono durante varias semanas.

“Durante el mes de septiembre, por lo general, vemos una rápida disminución en el tamaño del agujero, que termina con una disminución de aproximadamente 95% en esta capa entorno al 1 de octubre”, dijo Johnson. “Este año la reducción se lleva a cabo en dos semanas más – resultando una reducción de casi el 100% sobre el 15 de octubre. “

Las organizaciones dicen que este fenómeno es debido a la temperatura inusualmente fría y a la baja dinámica en la estratosfera de la Antártida este año. “Aunque en la actualidad el agujero en la capa de ozono es más grande que en los últimos años, el área ocupada por el agujero este año es acorde con nuestra comprensión de la reducción de los productos químicos y compatible con condiciones meteorológicas frías en la estratosfera de la Tierra, que participan en el agotamiento del ozono “, dijo Paul A. Newman, jefe científico de Ciencias de la Tierra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

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Habrá que esperar a los meses venideros para saber si este decremento que se produce naturalmente entre agosto y octubre se corrige. Así que iremos observando los datos de la página que compartimos en el enlace para hacer nuestra propia “investigación/observación” sobre los hechos.
Llegado el momento volveremos a pronunciarnos sobre el tema, deseamos que les haya gustado (no el contenido de la noticia vaya… sino su estructura).

~ TRADUCCIÓN Y PRODUCCIÓN ~
Grupo Amateur de Meteorología Espacial (GAME)
Español = cristian@meteorologiaespacial.es 
Francés = fatima@meteorologiaespacial.es 
REFERENCIAS = 1 / 2

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* version française * by Fátima C. (GAME)

Le trou dans la couche d’ozone a atteint une taille record qui est sans précédent au cours des dernières années, ont dit la NASA et l’Agence américaine d’observation océanique et atmosphérique (NOAA).

28,2 millions de kilomètres carrés – ce qui en fait le quatrième plus grand trou mesuré depuis 1991 – suscitant des inquiétudes étant donné que la couche d’ozone bloque les rayons potentiellement mortels du soleil.

La couche d’ozone est un bouclier protecteur autour de notre planète, qui protège du rayonnement ultraviolet qui peut causer le cancer, des cataractes et un système immunitaire plus faible.

Un plus grand trou signifiera plus de rayonnement nocif qui frappera la Terre cette année, en particulier dans l’hémisphère sud – des zones tels que l’Australie, la Nouvelle-Zélande et les îles Falkland.

«Cette année, nos instruments de ballons-sondes ont mesuré un appauvrissement de l’ozone proche de 100% dans la couche au-dessus de la station du pôle Sud, en Antarctique, qui était de 14 à 19 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre», a déclaré Bryan Johnson, chercheur au laboratoire de recherche sur le système terrestre de la NOAA à Boulder, Colorado.

Les rejets de produits chimiques synthétiques contenant des gaz de chlore et de brome ont détruit une grande partie de la couche d’ozone au cours du 20e siècle, formant la création d’un énorme trou dans les régions du sud de la planète.

Détecté dans les années 1980, le trou était si alarmant que la communauté internationale a rapidement accepté d’interdire la libération de ces produits chimiques, qui ont été trouvés dans les fluides frigorigènes et les agents extincteurs.

L’interdiction a permis de rétrécir progressivement la taille du trou, même s’il ne devrait pas se remettre complètement jusqu’à 2070. Et les températures froides dans la haute atmosphère de cette année ont fait grandir le trou à des niveaux records.

La taille du trou varie normalement tout au long de l’année, souvent en août et septembre lorsqu’il y a une plus grande activité des produits chimiques dans l’atmosphère qui appauvrissent la couche d’ozone pendant quelques semaines.

« Au cours de septembre, nous voyons généralement une baisse rapide de la taille du trou, se terminant avec une diminution d’environ 95% dans cette couche au 1 octobre », a déclaré Johnson. « Cette année, la réduction a lieu sur deux semaines supplémentaires – résultant une diminution de presque 100% à la date du 15 octobre. »

Les organismes disent que ce phénomène est dû à la température anormalement froide et la faible dynamique dans la stratosphère de l’Antarctique de cette année.

« Bien qu’actuellement le trou dans la couche d’ozone est plus grand que les dernières années, la surface occupée par le trou de cette année est conforme à notre compréhension de la réduction des produits chimiques et compatible avec les conditions météorologiques froides dans la stratosphère de la Terre, qui participent à la réduction de l’ozone», a déclaré Paul A. Newman, scientifique en chef pour les sciences de la Terre au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt dans le Maryland.

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