¿Cuánto dura un día en realidad en la Tierra?

¿Cuánto dura un día en la Tierra? O más específicamente, ¿cuánto tiempo le toma a la Tierra a girar una vez sobre su eje? Si pensamos en 24 horas no estamos realmente en lo cierto…

Realmente la Tierra sólo tarda 23 horas, 56 minutos y 4.0916 segundos girar una vez a su eje.

Seguro que ahora pensarán que de toda la vida ha sido 24 horas y que nosotros estamos dando un dato bastante erróneo, pero vamos a ver y comprobar como realmente decir 24 horas es el dato erróneo.

Lo que hemos llegado a entender de toda la vida como un «día» se clasifica por los astrónomos como un día solar. Es la cantidad de tiempo que tarda el Sol en moverse a través del cielo y volver más o menos el mismo lugar.

Esto es diferente a la cantidad de tiempo que le toma a la Tierra a girar una vez sobre su eje que serían las 23 horas, 56 minutos. También conocido como un día sideral.

¿Por qué son diferentes estos dos números? Imaginemos a la Tierra en órbita alrededor del Sol, teniendo un total de 365 días, 5 horas, 48 ​​minutos y 46 segundos para completar todo el recorrido. Al mismo tiempo, la Tierra está girando sobre su eje.Tiempo_sidéreo

Cada día que pasa, la Tierra tiene que girar un poco más para que el Sol pueda volver al mismo lugar en el cielo. … Y ese tiempo extra es de aproximadamente 4 minutos. En astronomía observacional se utiliza el tiempo sidéreo. Supongamos que hoy alineamos una estrella y anotamos la hora. Mañana la estrella alcanzará la misma alineación unos 3 min 55,9 s antes.

En un año trópico la Tierra da 365,242189 vueltas en torno a su eje respecto al Sol, pero respecto a las estrellas da una vuelta más: 366,242189

Si tan sólo midiéramos los días siderales, la posición del Sol se deslizaría hacia atrás, día tras día. Por medio del año, el Sol estaría desde las 12 a.m. hasta las 12 p.m., y para la otra mitad del año , sería de las 12 p.m. a las 12 a.m.. No habría ninguna conexión entre la hora que es, y si está o no el Sol en el cielo.

El eje del polo de la Tierra, la línea imaginaria que se puede establecer entre el polo sur y el polo norte está actualmente señalando aproximadamente a la estrella polar, también conocida como La Estrella del Norte. Pero estamos tambaleándonos como un trompo, y donde el eje está señalando actualmente se mueve en un movimiento de precesión lentamente hacia el oeste que tarda unos 26.000 años en hacer dicho movimiento. Esto significa que un día sideral es en realidad 0,0084 segundos más corto cuando explicas este movimiento adicional del eje de la Tierra.

Hay otros eventos que pueden aumentar o disminuir la duración de un día terrestre. Debido a nuestras interacciones de marea con la Luna, la duración de un día en la Tierra ha aumentado en alrededor de 1,7 milisegundos en los últimos 100 años. Terremotos poderosos pueden cambiar el tiempo de rotación de la Tierra por unos pocos microsegundos en función de cómo las placas tectónicas empujan alrededor. También a causa de que los glaciares se derriten, la velocidad de rotación se ralentiza un poco más.

Así que, si alguien le pregunta cuánto tiempo es un día, asegúrese aclarar si se trata de un día solar o un día sideral.

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