Reveladas las primeras imágenes del satélite natural Kerberos de Plutón.

Imágenes de la diminuta luna Kerberos de Plutón tomadas por la nave espacial New Horizons de la NASA, completa el retrato de la familia de las lunas de Plutón. Las fotografías llegaron a la Tierra el pasado día 20 de octubre.

Kerberos que parece ser más pequeño de lo que los científicos esperaban y tiene una superficie altamente reflectante, en contra de las predicciones previas al sobrevuelo de Plutón en julio. Una vez más, el sistema de Plutón nos ha sorprendido.

Los nuevos datos, muestran que Kerberos parece tener una forma de doble lobulado, con el lóbulo más grande aproximadamente de 8 kilómetros de ancho y el lóbulo más pequeño de aproximadamente 5 kilómetros de ancho. Miembros del equipo de Ciencia de la New Horizons especulan de la forma inusual que tiene Kerberos ya podría haberse formado por la fusión de dos objetos más pequeños. La reflectividad de la superficie de Kerberos es similar a la de otras pequeñas lunas (aproximadamente el 50 por ciento) de Plutón y sugiere fuertemente que Kerberos, como los demás, está recubierto de hielo de agua relativamente limpio.

Antes de que la New Horizons se encuentrará con Plutón, los investigadores habían utilizado imágenes del Telescopio Espacial Hubble para “pesar” Kerberos midiendo su influencia gravitatoria sobre sus lunas vecinas. Esa influencia fue sorprendentemente fuerte, teniendo en cuenta lo débil que era Kerberos. Se teorizo que Kerberos era relativamente grande y masivo, y su superficie estaba cubierta de material oscuro. Pero la pequeña y brillante superficie de Kerberos es ahora revelada por estas nuevas imágenes que muestran que esa idea inicial era incorrecta.

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