El Observatorio de Arecibo capta imágenes del «Asteroide de Halloween”

Imágenes por radar obtenidas desde el Observatorio de Arecibo revelaron que el asteroide 2015 TB145 tiene un tamaño de 600 metros (1968 pies), por lo que la roca espacial resultó ser más grande que los estimados preliminares. Muchos han llamado a este el “asteroide de Halloween” debido a que su paso más cercano ocurre el 31 de octubre.

Los estudios más recientes de este asteroide sugieren que se trata del núcleo de un cometa desgastado o extinto. Científicos del grupo de ciencias planetarias del Radio-Telescopio en Arecibo detectaron que la roca espacial, la cual estará pasando a 1.3 veces la distancia Tierra-Luna, tiene una rotación aproximada de 5 horas. …

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Un nuevo estudio demuestra que ya había vida en la Tierra antes del «Gran Bombardeo»

Un equipo de geoquímicos de la Universidad de California en Los Angeles (UCLA) acaba de encontrar pruebas de que ya había vida en la Tierra hace 4.100 millones de años, es decir, 300 millones de años antes de lo que se creía hasta ahora. El hallazgo implica que la vida comenzó muy poco tiempo después de que nuestro mundo se formara, hace 4.554 millones de años.
El trabajo se acaba de publicar en «Proceedings of the National Academy of Sciences» (PNAS).

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Polvo estelar: Mensajeros microscópicos de las profundidades del espacio

En 1990, se lanzó una importante sonda espacial, encargada de la ambiciosa misión de orbitar alrededor del Sol y escanear nuestra estrella en todas las latitudes. Sin embargo, la muy publicitada misión no fue la investigación solar, sino la detección de pequeñas partículas del espacio interestelar. Esta misión conjunta de la ESA y la NASA, con una duración de 19 años, ha puesto de manifiesto las propiedades de las partículas procedentes del espacio interestelar y ha proporcionado nuevos conocimientos sobre estos diminutos visitantes cósmicos.…

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El cometa 67P tiene oxigeno molecular procedente quizás de antes de la formación del sistema solar

La nave espacial Rosetta ha detectado oxígeno molecular en el gas de la cola del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, un hallazgo curioso que hará que los científicos repiensen los ingredientes que estaban presentes en el sistema solar primitivo.

¿Por qué el oxígeno no fue aniquilado durante la formación del sistema solar? El oxígeno molecular es extremadamente reactivo con el hidrógeno, y se arremolinaba en abundancia cuando fueron creados el sol y los planetas. Modelos de sistema solar actual sugieren que el oxígeno molecular debería haber desaparecido cuando el cometa 67P fue creado, hace unos 4,6 millones de años.…

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Ya se sabe qué es el pedazo de basura espacial que caerá en la Tierra en noviembre

Finalmente los científicos saben qué es el misterioso objeto que entrará en nuestra órbita y colisionará con la Tierra el próximo 13 de noviembre: una parte del cuerpo de un cohete que mide poco más de 2.13 metros de largo. Y lo más importante, no supone ningún riesgo para los habitantes de ninguna zona en el planeta.

basuraaaa

Y es que durante días la comunidad de astrónomos han estado fascinados por un objeto peculiar que se encuentra en proceso de “colisionar” con la Tierra, aunque su tamaño es tan mínimo que se va a desintegrar casi en su totalidad al momento de entrar en la atmósfera terrestre y descender hasta la superficie.…

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Conjunción celestial: Marte, Júpiter y Venus

Marte, Júpiter y Venus estarán juntos esta semana en el cielo de la Tierra, en una «danza planetaria» que promete deleitar a los astrónomos.
El astrónomo aficionado Ian Musgrave, de la Universidad de Adelaida, dijo que los tres planetas se acercan entre sí para formar lo que se llama una conjunción planetaria.

«Venus, Júpiter y Marte están haciendo lo que podríamos llamar un baile planetario, en el que los planetas están relativamente cerca unos de otros, como los vemos en el cielo», dijo.…

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Una «estrella de la muerte» cósmica puede haber destruido un planeta

La Estrella de la Muerte de la película Star Wars puede ser ficción, pero la destrucción planetaria es real y se ha podido observar. Los astrónomos anunciaron la semana pasada que han descubierto un objeto grande y rocoso, desintegrándose en una espiral de muerte alrededor de una estrella enana blanca distante.  Los resultados se han presentado en la revista Nature.

«Esto es algo que ningún humano ha visto antes», dijo el autor principal, Andrew Vanderburg del Centro Astrofísico Harvard-Smithsonian (CfA). «Estamos viendo como un sistema solar se destruye.»

La evidencia de este sistema único vino de la misión Kepler de la NASA, que monitorea estrellas para observar cambios en el brillo que se produce cuando un cuerpo en órbita cruza la estrella.…

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