¿Qué son los asteroides?

Hace 4,6 mil millones de años, nuestro Sistema Solar se formó a partir de una colección de gas y polvo que rodeo a nuestro naciente Sol. Aunque gran parte del gas y polvo en el disco protoplanetario se unieron para formar los planetas, algunos de los escombros quedaron a las afueras.

Algunos de los escombros se hicieron añicos formando restos de planetesimales (cuerpos dentro de la nebulosa solar del joven Sol que no crecieron lo suficientemente grande como para convertirse en planetas), y los científicos teorizan que las grandes colisiones de principios fue algo caótico pulverizando estos planetesimales en pedazos más pequeños. Otros restos vinieron de lugares más lejanos debido a la atracción gravitatoria masiva de Júpiter (en esos momentos también en formación).

Estos restos rocosos son ahora los asteroides que viajan sobre nuestro Sistema Solar. Dado que estas “sobras” contienen pistas sobre los primeros días de nuestro sistema solar, los científicos están dispuestos a estudiarlos.

vesta-hd

DEFINICIÓN DE ASTEROIDE:

Los asteroides son cuerpos rocosos y metálicos que orbitan alrededor del Sol. Están hechos de diferentes tipos de rocas y metales, metales que en su mayoría están formados de níquel y hierro. A veces se llaman “planetas menores” pero son mucho, mucho más pequeños que los planetas o lunas. No tienen atmósferas, pero alrededor de 150 asteroides se sabe que tienen pequeñas “lunas” orbitando alrededor de ellos, y algunos incluso tienen dos lunas. También hay asteroides binarios (dobles).

Al menos un asteroide tiene anillos. Este descubrimiento sorpresa fue hecho en 2013 cuando un científico observó el Asteroide Chariklo pasar delante de una estrella. El asteroide hizo la estrella de fondo “parpadeante” en varias ocasiones, lo que llevó al descubrimiento de que dos anillos están rodeando este asteroide.

UBICACIÓN:

La mayoría de los asteroides conocidos se encuentran en el cinturón de asteroides, un anillo grande en forma de anillo situado entre las órbitas de Marte y Júpiter, y orbita a una distancia de entre 2 a 4 UA (300 millones a 600 millones de kilómetros) del Sol (*Nota: 1 UA, o unidad astronómica, es igual a la distancia de la Tierra al Sol)

A veces, las órbitas de algunos asteroides quedan perturbados o alterados por las interacciones gravitatorias con planetas o asteroides y otros terminan llegando más cerca del Sol, y por lo tanto más cerca de la Tierra. Estos asteroides son conocidos como Near Earth Asteroids, y se clasifican como NEAs si sus órbitas los traen a menos de 1,3 UA (195 millones de kilómetros) de la Tierra.

Los asteroides que realmente cruzan la trayectoria orbital de la Tierra se conoce como Asteroides Potencialmente Peligrosos (PHA) si llegan a pasar a menos de 0,05 UA de la Tierra.

Además del cinturón de asteroides, existen grandes asteroides en los confines de nuestro sistema solar en el Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort.

NUMERO DE ASTEROIDES:

Hay millones de asteroides en nuestro Sistema Solar. Algunos científicos estiman que en el cinturón de asteroides hay entre 1,1 y 1,9 millones de asteroides más grandes de 1 km de diámetro, y millones de otros más pequeños. Otros astrónomos estiman que hay más de 150 millones de asteroides en todo el Sistema Solar. Nuevos asteroides se están descubriendo todo el tiempo.

En promedio, tres nuevos NEAs se encuentran todos los días. El 06 de septiembre del 2015, se llevarán descubiertos 13.024 objetos cercanos a la Tierra. Cerca de 875 de estos NEOs son asteroides con un diámetro de aproximadamente 1 kilómetro o más grande. Además, 1.609 de estos NEOs han sido clasificados como asteroides potencialmente peligrosos (PHA), pero ninguno en este momento se espera que impacte contra la Tierra.

Contrariamente a la imaginería popular que podría ser visto en las películas de ciencia ficción y las imágenes, el cinturón de asteroides está prácticamente vacío. La distancia media entre los objetos en el cinturón de asteroides es muy grande, entre 1 a 3 millones de km. A pesar de que puede haber millones de asteroides en el cinturón de asteroides, la mayoría son pequeños. Si pusiéramos todos juntos, la combinación sería más pequeño que nuestra Luna. Los asteroides no son fáciles de detectar porque a menudo están hechos de material oscuro, y son difíciles de encontrar en la oscuridad del espacio exterior.

COMPOSICIÓN:

La mayoría de los asteroides están hechos de roca – con algunos compuestos de arcilla y silicato – y diferentes metales, principalmente níquel y hierro. Otros metales preciosos se han encontrado en algunos asteroides, incluyendo el platino y oro. Una amplia variedad de minerales también se han encontrado en varios asteroides incluyendo olivina y piroxeno, que también se encuentran en los meteoritos que han aterrizado en la Tierra.

La mayoría de los asteroides contienen grandes cantidades de carbono, lo que significa que siguen de cerca la composición elemental del Sol. Hay indicios de que los asteroides también contienen agua o hielo en su interior, y observaciones de la misión Dawn aporta indicios de que el agua pudo haber fluido a través de la superficie de Vesta.

asteroide

Los asteroides son diferentes de los cometas, que son en su mayoría de roca y hielo. Los cometas tienen generalmente colas, que están hechas de hielo y escombros que se subliman del cometa a medida que se acerca al Sol. Los asteroides no suelen tener colas, incluso los que están cerca del Sol. Pero recientemente, los astrónomos han visto algunos asteroides que les han brotado colas, como asteroide P/2010 A2. Esto parece ocurrir cuando el asteroide ha sido golpeado o golpeado por otros asteroides y el polvo o gas es expulsado de sus superficies, creando un efecto de cola esporádica. Estos llamados “asteroides activos” son un fenómeno acabado de reconocer, ya que sólo 13 asteroides activos han sido reconocidos y se han encontrado en el cinturón principal de asteroides, y por lo que son muy raros.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.