NUEVO OBJETIVO PARA LA MISIÓN NEW HORIZONS: DESTINO <2014 MU69>

El equipo de investigación que se encuentra detrás de la misión New Horizons que tuvo destino a Plutón se aleja más allá ya con un nuevo objetivo a perseguir. La opción popular para el próximo sobrevuelo de la nave será el objeto 2014 MU69, un objeto helado que se encuentra a mil millones de kilómetros más allá de Plutón y se cree que tiene menos de 45 kilómetros de anchura.

Eso es 10 veces más grande que, por ejemplo, el cometa de la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea. El equipo de la New Horizons sospecha que 2014 MU69 representa un objeto primordial en el Cinturón de Kuiper, el gran anillo de material helado que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno.

El estudio de un objeto del Cinturón de Kuiper, o KBO, será una satisfacción post-Plutón El objetivo de la misión es documentar la diversidad de los mundos en el borde del sistema solar.

2014 MU69, también conocido como potencial objetivo 1 o PT1, es uno de los tres objetos identificados después de una búsqueda de meses de duración que se basó en el poder de observación del telescopio espacial Hubble. Aunque un objetivo alternativo conocido como PT3 era algo más brillante y probablemente más grande, PT1 se vio favorecido porque hay una probabilidad del 100 por ciento de llegar a él con el combustible que queda en la nave espacial New Horizons después del gran sobrevuelo de Plutón del mes pasado.

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El equipo de la New Horizons ha planeado una serie de cuatro maniobras en octubre y noviembre para enviar la sonda del tamaño de un piano hacia el 2014 MU69, pero la NASA no será capaz de dar el visto bueno final para la misión extendida hasta que el equipo haga formal la propuesta en 2016. Si la NASA da luz verde, el sobrevuelo se debe tener lugar el 01 de enero 2019.

Mientras tanto, la New Horizons continúa devolviendo más imágenes y otros datos que se han acumulado desde que voló más allá de Plutón el 14 de julio y las imágenes deben serán liberadas a partir de una semana aproximadamente.

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