LOS DATOS DE LA SONDA MESSENGER QUE INVESTIGÓ A MERCURIO SERVIRÁ PARA AYUDAR EN EL PRONOSTICO DE LAS TORMENTAS SOLARES

Cuando el sol arroja un billón de toneladas de partículas de alta energía y campos magnéticos al espacio a una velocidad de más de un millón de kilómetros por hora y las condiciones “de la meteorología espacial” están en lo cierto, la tormenta geomagnética resultante a tierra puede causar estragos en la comunicación y sistemas de navegación, redes de energía eléctrica, y pueden representan peligros de radiación a los astronautas y a los pasajeros de aviones junto con su tripulación.

Ser capaz de predecir cuándo esas condiciones son adecuadas es un objetivo científico fundamental, y los investigadores de la Universidad del Centro de Ciencia Espacial de Nueva Hampshire (SSC) ahora están agregando algunas herramientas de gran alcance para la caja de herramientas de predicción utilizando datos de la superficie de Mercurio, de la nave espacial MESSENGER, de la NASA, que orbitó el planeta más interno de nuestro sistema solar, Mercurio, a partir del marzo de 2011 hasta su caída prevista en el planeta el 30 de abril de 2015.

Investigar las poderosas eyecciones solares interestelares de masa coronal (ICMEs) cerca de la fuente, es un esfuerzo para seguir y analizar la evolución de estas tormentas solares y mejorar el pronóstico de los tiempos de llegada a la Tierra.

MESSENGER fue la primera nave espacial lanzada desde la década de 1980 que se encargó de hacer mediciones del medio interplanetario cerca del sol y los datos resultantes presentan una oportunidad única para el estudio de la evolución de las ICMEs, como por ejemplo en qué medida se expanden y se propagan hacia el exterior mucho antes de que lleguen a Tierra.

La investigación es única porque MESSENGER fue una misión planetaria centrada en la comprensión de sí mismo de Mercurio, pero el magnetómetro de a bordo de MESSENGER también ha recogido una gran cantidad de datos relativos con los campos magnéticos de las ICME, que es lo que los investigadores están utilizando con la esperanza de mejorar la predicción de la meteorología espacial.

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Los datos también ayudarán a los científicos a prepararse para misiones de la NASA para el sistema solar interior que vendrán en los próximos cinco años, como la nave espacial Solar Plus y Solar Orbiter. Estas próximas misiones explorarán algunas de las mismas regiones como MESSENGER por lo que será de gran valor para comparar los conjuntos de datos y observaciones.

Una de las claves y hallazgo inicial de los datos del magnetómetro de MESSENGER se refiere a la velocidad y deceleración de las ICMEs después de su lanzamiento desde el sol. En la actualidad, los científicos no saben exactamente en qué parte de las ICMEs reducen la velocidad y continúan hacia la Tierra a una velocidad constante, una pieza que falta crítica del rompecabezas predictivo.

A partir de los datos de MESSENGER sabemos la fase de desaceleración continúa más allá de la órbita de Mercurio y se detiene antes de que llegue a la Tierra, pero donde alcanza ese punto de velocidad constante no está clara. Si queremos ser capaces de predecir los tiempos de llegada de las ICMEs a la Tierra con mayor precisión necesitamos tener un mejor manejo de la desaceleración más allá de la órbita de Mercurio.”

Además, a la orientación del campo magnético de un ICME es crucial para la fuerza potencial de una tormenta geomagnética es por ello que se están utilizando los datos de la MESSENGER para ayudar a determinar cómo estos campos magnéticos podrían evolucionar y cambiar de dirección durante su paso a la Tierra.

En resumen, si un campo magnético de una ICME en Mercurio se orienta de una manera que no representan una amenaza a la Tierra, si se puede determinar que la orientación se mantiene igual durante su viaje de 77 millones de km, se podría pronosticar la meteorología espacial con mucha mayor exactitud.

Un comentario sobre “LOS DATOS DE LA SONDA MESSENGER QUE INVESTIGÓ A MERCURIO SERVIRÁ PARA AYUDAR EN EL PRONOSTICO DE LAS TORMENTAS SOLARES

  • el agosto 23, 2015 a las 5:38 pm
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    Sera possible que Una de estas particulas solares caiga ala Tierra? En Nevada usa

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