NUEVAS IMAGENES Y EN 3D DEL COMETA 67P A POCO DE ALCANZAR SU PERIHELIO

A tan solo 12 días de que se produzca el perihelio del cometa 67P Churyumov-Geramisenko, hoy hemos obtenido unas increíbles imágenes de la superficie del cometa, ofrecidas por el aterrizador Philae y otras espectaculares imágenes en 3D de la cámara de alta resolución del Rosetta.

Sorprendentemente a pesar del problema que tuvo el aterrizador cuando aterrizó en una zona donde no podía obtener energía, Philae pudo completar el 80% de la primera secuencia de investigación durante las primeras horas antes de que entrará en periodo de hibernación.

PhilaeAgilkiaCloseup

Aunque no fue de forma intencionada, el mal aterrizaje tuvo la ventaja de que se pudiera obtener información de dos puntos diferentes del cometa. Eso pasó porque Philae primero toco tierra firme pero no pudo anclarse, haciendo que el aterrizador se desplazará en un segundo intento para agarrarse a la superficie del cometa, del cual tuvo éxito.

Mediante diferentes instrumentos, se ha analizado la composición química de la atmósfera del cometa, a parte que el instrumento COSAC, pudo obtener muestras que entraron en el tubo en la parte inferior del módulo de aterrizaje y analizó los granos de polvo recogidos.

Dicho análisis determinó que los granos de polvo eran ricos en compuestos orgánicos y que contenían grandes cantidades de carbono y nitrógeno. Se encontraron un total de 16 componentes distintos, entre ellos, isocianato de metilo, acetona, propionaldehído y acetamida que nunca se había visto en los cometas antes.

Aunque no estemos familiarizados con estos componentes, sí que su complejidad sugiere que incluso en el profundo frio y la radiación del espacio exterior, se mantiene una gran variedad de materiales orgánicos en estas rocas desconocidas.

En cuanto la atmósfera, se identificó en el vapor de agua, monóxido de carbono y dióxido de carbono, junto con cantidades pequeñas de compuestos orgánicos que contienen carbono y formaldehido. Algunas de estas delicias orgánicas jugosas, podrían haber desempeñado un importante papel en la formación de la vida en la Tierra. El formaldehído reacciona con otros materiales comúnmente disponibles para formar azúcares complejos como la ribosa que forma la columna vertebral de ARN y se relaciona con el azúcar desoxirribosa, la “D” en el ADN.

El sensor térmico de Philae detectó una temperatura diaria del cometa, que varía desde un máximo en torno a -229 °F (-145ºC) a un mínimo durante la noche de alrededor de -292 °F (-180ºC), en sintonía con un día que dura 12,4 horas en el cometa. La velocidad a la que la temperatura se eleva y cae también indica que existe una fina capa de polvo que descansa encima de una costra de hielo de polvo compactado.

En menos de dos semanas, el cometa alcanzará su perihelio, es decir, su máxima aproximación al Sol 186 millones de kilómetros, y el tiempo en que estará más activo. Rosetta seguirá vigilando al 67P CG desde una distancia segura para disminuir la posibilidad de que un trozo de hielo del cometa errante o el polvo pudiera dañar sus instrumentos. Por lo demás es lo de siempre. La actividad disminuirá gradualmente después del perihelio con Rosetta para proporcionar un asiento de primera fila en todas partes. El mejor momento para ver el cometa desde la Tierra será a mediados de mes cuando la Luna estará fuera del cielo.

IMÁGENES EN 3D:

67P-3D-Apus-and-Atum 67P-3D-Imhotep_3D 67P-3D-June-14-Ash-and-Seth

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