NUEVAS Y PROMETEDORAS MANIOBRAS DE LA SONDA DAWN EN CERES.

 (Parte 1)

La sonda DAWN de la NASA, está usando su sistema de propulsión iónica para descender hacia su tercera órbita de mapeo en Ceres y todos los sistemas están operando bien. La maniobra en espiral que se realizará durante las próximas 5 semanas llevará a la nave a una altura de menos de 1.500 kilómetros sobre el planeta enano.

La nave experimentó un fallo inesperado en su orientación el pasado 30 de junio provocando el paso a modo seguro. Los ingenieros han relacionado esta anomalía con el sistema de cardán mecánico que gira el motor iónico número 3 para ayudar a controlar el sistema de orientación de la nave durante el encendido. Dawn posee 3 motores iónicos y sólo usa uno en cada momento.

El equipo de ingeniería de Dawn cambió al motor iónico número 2 el cual está montado en un cardán diferente y realizó varias pruebas entre el 14 y el 16 de julio. Los ingenieros han confirmado que la nave está lista para continuar con la exploración de Ceres.

dawn

Al final del día 17 de julio la sonda Dawn había descendido hasta una altura de 3.900 kilómetros. Tras su llegada a la próxima órbita de mapeo llamada HAMO (High-Altitude Mapping Orbit), ya en agosto, la sonda comenzará a obtener imágenes y otros datos con una resolución sin precedentes.

○ Referencias ○

* Esta noticia fue publicada la semana pasada, mientras que la que viene a continuación es de hoy, ambas traducidas por GAME *

 (Parte 2)

Nuevos mapas de colores de Ceres, con base en datos de la nave espacial Dawn, exhiben una topografía diversa, con diferencias de altura entre los fondos de los cráteres y picos de las montañas tan grandes como 9 millas (15 kilómetros).

Los científicos continúan analizando los datos más recientes de la sonda mientras que la nave se abre camino a su tercera órbita de mapeo.

“Los cráteres encontramos en Ceres, en términos de su profundidad y diámetro, son muy similares a lo que vemos en Dione y Tetis, dos satélites helados de Saturno que son aproximadamente del mismo tamaño y la densidad como Ceres. Las características son bastante coherentes con una corteza rica en hielo “, dijo un miembro del equipo científico Paul Schenk, geólogo del Instituto Lunar y Planetario de Houston.

mapmap2

Algunos de estos cráteres y otras características ahora tienen nombres oficiales, inspirados por espíritus y deidades relacionadas con la agricultura a partir de una variedad de culturas. La Unión Astronómica Internacional aprobó recientemente un lote de nombres de funciones en Ceres.

Las nuevas características incluyen la etiqueta Occator, “el extraño cráter que contiene los misteriosos puntos  brillantes de Ceres”, que tiene un diámetro de cerca de 60 millas (90 kilómetros) y una profundidad de cerca de 2 millas (4 kilómetros). Occator es el nombre de la deidad romana de la “agricultura desgarradora”, un método de nivelación del suelo.

Un cráter más pequeño con un material brillante, previamente etiquetados como “Spot 1”, se identifica ahora como Haulani, la diosa hawaiana de la planta. Haulani tiene un diámetro de cerca de 20 millas (30 kilómetros). Los datos de temperatura del visible e infrarrojo del espectrómetro mapeador de Dawn muestran que este cráter parece ser más frío que la mayor parte del territorio a su alrededor.

crater* Esta imagen, de visible e infrarrojo del espectrómetro mapeador de Dawn (VIR), destaca el mencionado anteriormente como cráter Haulani, el nombre de la diosa planta hawaiana. Este peculiar cráter está mucho más frío tal y como se ve en el infrarojo. + Info aquí. *

Cráter Dantu, llamado así por el dios de Ghana asociado con la siembra de maíz, es cerca de 75 millas (120 kilómetros) al otro lado y 3 millas (5 kilómetros) de profundidad. Un cráter llamado Ezinu, perteneciente a la diosa sumeria de grano, es aproximadamente del mismo tamaño. Ambos son menos de la mitad del tamaño de Kerwan, llamado así por el espíritu Hopi del maíz y la brotación, y Yalode, un cráter llamado así por la diosa Dahomey africana adorado por las mujeres en los ritos de la cosecha.

“El impacto de los cráteres de Dantu y Ezinu son extremadamente profundos, mientras que las cuencas de impacto son mucho más grandes en Kerwan y Yalode, aunque exhibiben un nivel de profundidad mucho más superficial, lo que indica el aumento de la movilidad de hielo con el tamaño del cráter y la edad”, dijo Ralf Jaumann, un miembro del equipo científico Amanecer en el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) en Berlín.

Casi directamente al sur de Occator esta Urvara, un cráter llamado así por la deidad india e iraní de plantas y campos. Con cerca de 100 millas (160 kilómetros) de ancho y 3 millas (6 kilómetros) de profundidad, tiene un prominente pico puntiagudo central que es de 2 millas (3 kilómetros) de altura.

DAWN está actualmente en espiral hacia su tercera órbita sobre la superficie, a 900 millas (menos de 1.500 kilómetros) por encima, o tres veces más cerca de Ceres que su órbita anterior. La nave llegará a esta órbita a mediados de agosto y comenzar a tomar imágenes y otros datos de nuevo.

Ceres, con un diámetro de 584 millas (940 kilómetros), es el objeto más grande en el cinturón principal de asteroides, situado entre Marte y Júpiter. Esto hace que Ceres tenga alrededor del 40% del tamaño de Plutón, un planeta enano, que la misión New Horizons de la NASA sobrevoló a principios de este mes.

○ Referencias ○

~ ELABORACIÓN, PRODUCCIÓN Y TRADUCCIÓN ~
Grupo Amateur de Meteorología Espacial (GAME)

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.