EVIDENCIAS DE VITAMINA B3 Y OTROS COMPUESTOS ORGÁNICOS DETECTADOS EN EL ESPACIO

La vitamina B3 se podría estar formando en de granos de polvo helados en el espacio, y posteriormente ser repartidos por meteoritos y cometas a través del universo, según los nuevos experimentos de laboratorio por un equipo de investigadores financiados por la NASA. La vitamina B3 , también conocida como niacina o ácido nicotínico, se utiliza para construir NAD (Nicotinamida adenina dinucleótido), que es un tipo de encima esencial para el metabolismo y la formación de células vivas.
El resultado apoya la teoría de que el origen de la vida puede haber sido asistido por un suministro de moléculas biológicamente importantes producidos en el espacio y traídas a la Tierra a base de impactos de cometas y meteoritos.

El nuevo trabajo se basa en una investigación anterior por el equipo en el que se analizaron los meteoritos ricos en carbono y descubrieron que la vitamina B3 estuvo presente en concentraciones que van desde alrededor de 30 a 600 partes por mil millones. En ese trabajo, el equipo lleva a cabo experimentos de laboratorio preliminares que mostraban que la vitamina B3 podría estar hecho de un simple bloque de construcción molécular orgánica llamada “piridina”, en forma de hielo de dióxido de carbono en condiciones que simulaban el medio ambiente en el espacio.
karen* Karen Smith aplastamiento meteoritos con un mortero en el Laboratorio Analítico de Astrobiología de Goddard para prepararlos para el análisis. La vitamina B3 se encuentra en todas las muestras de meteoritos analizados en el estudio. *
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* Los residuos de un experimento de laboratorio que simula las condiciones del espacio interestelar. El residuo conteniene vitamina B3 (y compuestos relacionados) que pueden ayudar a explicar la química del meteorito. *

Los nuevos experimentos hicieron la simulación más realista añadiendo hielo de agua a la mezcla y el uso de cantidades más alta de lo que se espera para los hielos interestelares y cometas. El equipo encontró que incluso con la adición extra de agua, la vitamina podría hacerse en una amplia variedad de escenarios donde la abundancia de hielo de agua varió por hasta diez veces.

-“Encontramos que los tipos de compuestos orgánicos en nuestros hielos producidos en el laboratorio coinciden muy bien a lo que se encuentra en los meteoritos”-, dijo Karen Smith del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. -“Este resultado sugiere que estos compuestos orgánicos importantes de meteoritos pueden haberse originado en hielos moleculares simples en el espacio. Este tipo de química también puede ser relevante para los cometas, que contienen grandes cantidades de hielo de agua y dióxido de carbono. Estos experimentos muestran que la vitamina By otros compuestos orgánicos complejos se podrían hacer en el espacio y es plausible que los impactos de cometas y meteoritos pudieran haber añadido un excedente extraterrestre en el suministro de vitamina B3 en la antigua Tierra”.-

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La Dr.Smith, quien es la autora principal de un artículo sobre esta investigación publicada en línea el 17 de junio de 2015 en Chemical Communications, realiza el trabajo con su equipo en la NASA Goddard, incluyendo a su consejero de investigación postdoctoral, Perry Gerakines de la NASA. – “Este trabajo es parte de un amplio programa de investigación en el campo de la astrobiología en la NASA.”- dijo Gerakines. -“Estamos trabajando para entender los orígenes de las moléculas biológicamente importantes y cómo llegaron a existir en todo el Sistema Solar y la Tierra. Los experimentos realizados en nuestro laboratorio demuestran una importante conexión posible entre las moléculas orgánicas complejas formadas en el espacio interestelar frío y los que encontramos en meteoritos “-.

Estrellas en explosión (supernovas) y los vientos de estrellas gigantes rojas cuando se acercan al final de sus vidas producen vastas nubes de gas y polvo. Los sistemas solares nacen cuando las ondas de choque de los vientos estelares y otras supernovas cercanas comprimen y obligan a concentrar una nube de material estelar en grupos densos de esa nube que comienzan a colapsar bajo su propia gravedad, formando una nueva generación de estrellas y planetas. Estas nubes contienen innumerables granos de polvo. Del mismo modo que se forme escarcha en las ventanas del automóvil durante noches frías y húmedas, dióxido de carbono, agua y otros gases empiezan a formar una capa de escarcha en la superficie de estos granos. La radiación en potencias elevadas como las del espacio interestelar, provocan reacciones químicas en esta capa helada para producir moléculas orgánicas complejas, posiblemente incluyendo la vitamina B3 . Los granos de hielo se incorporan a los cometas y asteroides, algunos de los cuales impactan en planetas jóvenes como la antigua Tierra.

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Los investigadores probaron esta teoría mediante la simulación del entorno espacial en el Laboratorio de Hielo Cósmico en la NASA. Una placa de aluminio enfría a alrededor de -423 grados Fahrenheit (-253Cº), y se utilizó para representar la superficie helada de un grano de polvo interestelar. La placa se enfrió en una cámara de vacío para replicar las condiciones de espacio, y los gases que contienen agua, dióxido de carbono, y piridina fueron puestos en libertad en la cámara, donde se congelaron sobre la placa. La placa se bombardea con protones en alrededor de 1 millón de voltios de un acelerador de partículas para simular la radiación espacial.
El equipo realizó un primer análisis de los contenidos de la capa congelada por el resplandor de la luz infrarroja en él para identificar patrones de absorción (ya que ciertas moléculas absorben la luz infrarroja a colores específicos o frecuencias). La placa se calentó a temperatura ambiente para que el residuo de hielo pudiera ser analizado con mayor detalle en el Laboratorio Analítico de Astrobiología de Goddard. El equipo encontró que este experimento produjo una variedad de moléculas orgánicas complejas, incluyendo la vitamina B3 .

substrate_with_deposit* Una imagen de la placa de aluminio con un depósito químico en él. *

Las observaciones de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea, ahora en órbita alrededor del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, podrían añadir más apoyo a la teoría de que los cometas trajeron materia orgánica a la Tierra. “Rosetta podría ayudar a validar estos experimentos si encuentra algunas de las mismas moléculas orgánicas complejas en los gases emitidos por el cometa o en el núcleo del cometa”, dijo Smith.

Este trabajo fue apoyado por un programa de becas Postdoctoral de la NASA administrado por Oak Ridge Associated Universities a través de un contrato con la NASA, el Instituto de Astrobiología de la NASA (NAI), y el Programa Cosmoquímica de la NASA. En el centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California.

~ ELABORACIÓN Y TRADUCCIÓN ~
Grupo Amateur de Meteorología Espacial (GAME)
~ REFERENCIAS ~
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