ESPAÑA Y CHILE ACOGERÁN LOS MAYORES TELESCOPIOS DE RAYOS GAMMA DEL MUNDO

Hoy se hizo oficial. España y Chile serán las sedes de la Red de Telescopios Cherenkov (Cherenkov Telescope Array o CTA), una instalación científica de primer orden cuyo objetivo será la detección de partículas de alta energía en el universo. La red estará formada por 120 telescopios de los cuales 100 se construirán en La isla de La Palma, en las Canarias.º1
La Palma, de hecho, ya acoge dos de estos telescopios de rayos gamma, pero nada de las dimensiones de los que se van a instalar para el proyecto Cherenkov. La red de La Palma constará de telescopios de varios tamaños. Los más grandes tendrán 23 metros de diámetro.

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El Observatorio del Roque de los Muchachos será el lugar donde se instalen los telescopios de dos tamaños distintos de las que estará dotada la sede norte. Otro observatorio similar en el hemisferio sur, ya en suelo chileno, estarán a solo 10 kilómetros del Observatorio Paranal, en el desierto chileno de Atacama.
El cómputo global del proyecto asciende a un coste de 200 millones de euros y pretende estar listo para 2020. El observatorio norte supone un coste de 90 millones de euros, según las últimas estimaciones realizadas por el consorcio de países. En su pugna por conseguir traer a España este telescopio, el Gobierno se ha comprometido a aportar 40 millones de euros, la mayoría en la forma de fondos de desarrollo regional de la Unión Europea Feder.

Los telescopios de tipo  CTA (Cherenkov Telescope Array) , captan el tipo de radiación más potente del universo, los rayos gamma. Hasta ahora, los instrumentos actuales solo han conseguido cartografiar el 10% del cielo en esta longitud de onda. El CTA ofrecerá 10 veces más precisión que los instrumentos actuales para, entre otras cosas, investigar el origen de los rayos cósmicos, la composición de la materia oscura y algunos de los objetos más violentos del universo como los agujeros negros.

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El diseño de los telescopios corre a cargo de un equipo de investigadores de Japón, Italia, Francia, Alemania, Brasil, India, Suecia y Croacia. En el equipo también trabajan expertos españoles de la Universitat de Barcelona, el IFAE, el CIEMAT y la Universidad Complutense de Madrid.

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_ ” En los últimos años, la astronomía de rayos gamma desde tierra se ha desarrollado enormemente gracias a los resultados obtenidos con la generación actual de telescopios Cherenkov, principalmente con H.E.S.S. (en Namibia), MAGIC (en La Palma) y VERITAS (en Estados Unidos). Con las alrededor de cien fuentes detectadas a estas energías, estos telescopios están arrojando luz sobre los procesos de aceleración de los rayos cósmicos tanto en fuentes de nuestra galaxia (remanentes de supernova, pulsares, sistemas binarios…) como en fuentes extragalácticas (galaxias de núcleo activo o cuásares).”

~ ELABORACIÓN ~
Grupo Amateur de Meteorología Espacial (GAME)
~ FUENTE ~
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