¡ PHILAE ESTÁ VIVO !

Tras leer el titular tan directo y que muy probablemente empezará a inundar las redes en breves, seguramente tendrán ganas de saber qué es lo que ha dicho el insólito Lander, aunque esto llevará un tiempo todavía. Por eso, nosotros empezaremos retrotrayéndonos al principio de la historia para explicarla como es debido.

wake up* A pesar del vaivén de rumores, la ESA confirma los hechos. *

Hace solo unos días, la ESA publicó una imagen que considera poder mostrar el aterrizador Philae, desaparecido en el cometa 67P/CG horas después de un aterrizaje accidentado en noviembre de 2014.

Los científicos de la misión han pasado meses tratando de registrar la ubicación de Philae en el núcleo del cometa utilizando una variedad de datos, incluyendo imágenes, campo magnético, y las mediciones de ondas de radio. Philae aterrizó primero en el punto designado Agilkia en la cabeza del cometa a las 15:34 GMT del 12 de noviembre de 2014. Desafortunadamente, los arpones de Philae no se desplegaron y los tornillos para hielo resultaron insuficientes para asegurar el módulo de aterrizaje en Agilkia. Como resultado, el módulo de aterrizaje rebotó en varias ocasiones hasta terminar en una zona conocida como Abydos, a algo más de un kilómetro de su punto de contacto inicial.

map* Mapa sobre las regiones del cometa 67P * 

Se determinó que Philae (que tiene sólo un metro de diámetro y unas patas de fijación de 1,4 metros) está es una zona de terreno inclinado en el borde de un acantilado, y en su mayoría en la sombra, lo que explica que sus baterías no se hayan recargado para reanudar comunicaciones.

Nuevas investigaciones hicieron posible reducir la ubicación final del módulo de aterrizaje usando las señales de radio enviadas entre Philae y Rosetta como parte del experimento CONSERT después de la anotación final. Combinando datos sobre el tiempo de viaje de la señal entre las dos naves espaciales con la trayectoria conocida de Rosetta y el mejor modelo de la forma actual de la cometa, el equipo de CONSERT fue capaz de establecer la ubicación de Philae dentro de una elipsede de aproximadamente 16 x 160 metros, justo fuera del borde de la depresión Hatmehit.

La elipse CONSERT descartó la mayoría de los puntos candidatos de aterrizaje final que se estimaron inicialmente. Pero al menos un candidato, cerca de la elipse, y otros cercanos, dieron esperanzas de una localización positiva.

cons* Área del CONSERT, luego ver en vídeo. *

«Identificamos varios candidatos posibles de ser el aterrizador en imágenes de la cámara OSIRIS, tanto dentro de la región marcada por CONSERT como en las inmediaciones», dice Holger Sierks, investigador principal de OSIRIS en el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (MPS) en Alemania. Para refinar más la búsqueda se eliminaron candidatos comparando imágenes de la zona en cuestión antes y después de la llegada de Philae, tomadas desde la sonda orbital Rosetta.

Escanenando finalmente un amplio campo que abarca la zona de aterrizaje estimada, el equipo identificó un candidato prometedor que se ve en dos imágenes tomadas el 12 y 13 de diciembre, un mes después del 12 de noviembre de aterrizaje, pero no en una imagen tomada antes, el 22 de octubre.

Philippe Lamy, miembro del equipo de OSIRIS en el Laboratorio de Astrofísica de Marsella, afirma: «Este punto brillante es visible en dos imágenes diferentes tomadas en diciembre de 2014, lo que indica claramente que se trata de una función real en la superficie del cometa, aunque, desafortunadamente es imposible estar seguro» .

> Este es un resumen explicativo extraído de aquí.


A todo esto, no había terminado de explotarse la noticia, que desde la ESA ya se pusieron a trabajar con Rosetta para tratar de comunicarse con Philae. Y así fue, no han pasado ni tres días y ya se ha confirmado el primer intercambio de datos.

Las señales fueron recibidas en el centro de operaciones del espacio europeo de la ESA en Darmstadt en 22:28 CEST el 13 de junio. Se han analizado más de 300 paquetes de datos por los equipos en el centro de Control de Lander en el Centro Aeroespacial Alemán (DLR).
«Philae lo está haciendo muy bien: tiene una temperatura de – 35 º c y 24 vatios disponibles, «explica el Dr. Stephan Ulamec, gerente del Proyecto Phlilae (DLR) . «El Lander está listo para operar».
Durante 85 segundos, Philae «habló» con su equipo en tierra a través de Rosetta, en el primer contacto desde entrar en hibernación en noviembre.
Al analizar los datos de estado, está claro que Philae también ha debido despertar antes: «también hemos recibido datos históricos – hasta ahora, sin embargo, la Lander no había podido ponerse en contacto con nosotros».

Ahora los científicos están esperando el siguiente contacto. Hay todavía más de 8000 paquetes de datos en la memoria masiva de Philae que dará la información del equipo DLR, sobre qué pasó con Philae en los últimos días en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Philae dejó de transmitir el 15 de noviembre de 2014 a 1:15 CET después de estar operativo en el cometa durante unas 60 horas. Desde el 12 de marzo de 2015 la unidad de comunicación en orbita Rosetta fue girada para escuchar la Lander con mayor precisión en el área asignada. No hubo éxito hasta este mismo fin de semana, donde el intercambio de datos se hizo una realidad.

Desde GAME, seguiremos muy pendientes de todo lo que se diga.
Podrán encontrar aquí las publicaciones destinadas a:
>Philae = http://blog.meteorologiaespacial.es/?s=philae
>Rosetta = http://blog.meteorologiaespacial.es/?s=rosetta


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1 / 2 / 3 (oficial ESA)

 

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