HUBBLE CAPTURA UNA COLISIÓN DE UN CHORRO DE UN AGUJERO NEGRO

Incluso la energía que emitiría una supernova no tiene nada de comparación con la inmensa energía que se “eyectó” desde el corazón de NGC3862, una galaxia elíptica con un agujero negro supermasivo que se ubica a 300 millones de años luz de distancia.

Y aunque chorros de plasma de alta energía procedentes de los núcleos galácticos activos se han fotografiado antes, por primera vez dentro de un chorro de plasma se ha podido observar incluso en longitudes de onda ópticas, revelando un choque bastante “contundente” de material eyectado a velocidades cercanas a la luz.

Utilizando datos de imágenes archivadas adquiridas por el Hubble en 1994, 1996 y 2002 combinadas con nuevas imágenes de alta resolución adquiridas en 2014, Eileen Meyer del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland identificó el movimiento de grupos visibles de plasma dentro del chorro emitido desde el núcleo de NGC 3862 (también conocida como 3C 264). Uno de los grupos más grandes observados en el exterior ha chocado con otro grupo de material más lento, creando una onda de choque que ilumina la masa combinada resultante.

Tal colisión nunca se ha visto antes, y ciertamente no a miles de años luz desde el agujero negro supermasivo central.

“Algo como esto nunca se ha visto antes en un jet extragaláctico”, dijo Meyer. “Esto nos da una muy rara oportunidad de ver cómo la energía cinética de la colisión se disipa en forma de radiación.”

Los jets como este se crean cuando el material que cae alrededor de un activo agujero negro supermasivo se ve atrapado en su giro potente y tuerce los campos magnéticos. Esto acelera el material aún más lejos y, en lugar de permitir que descienda hacia abajo más allá del horizonte de sucesos del agujero negro, se traduce en que recibe un disparo en el espacio a velocidades cercanas a la velocidad de la luz.

Cuando el material se acerca al agujero negro los chorros son bastante consistentes. Pero si el flujo de entrada es desigual, los chorros pueden producir aglomeraciones o nudos que viajan hacia el exterior a diferentes velocidades.

Debido al movimiento de la galaxia en sí relacionada con la nuestra, la velocidad de los cúmulos puede parecer moverse realmente más rápido que la velocidad de la luz, sobre todo cuando como se ve en NGC 3862. En realidad, el límite de velocidad de la luz no se ha roto, pero el movimiento superluminal evidente hace aparentar que dicha velocidad se ha superado.

Se espera que los grupos combinados de materiales seguirán iluminar durante las próximas décadas.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.