OTRO NUEVO PAÍS SE PREPARA PARA ENTRAR EN LA CARRERA ESPACIAL: EMIRATOS ÁRABES UNIDOS

Esta semana se han revelado por primera vez los proyectos y objetivos científicos para la primera misión árabe con destino a Marte. La sonda Emirates Mars Mission, que recibe el nombre de «Esperanza», creará el primer modelo integro hecho nunca sobre la atmósfera del Planeta Rojo.

> PRESENTACIÓN DE LA MISIÓN :

La sonda no tripulada saldrá de la Tierra en 2020 para realizar una misión designada para complementar los trabajos científicos de otras misiones y rellenar los vacíos importantes en el conocimiento humano. Sus órbitas únicas y dispositivos producen nuevos tipos completos de datos sobre la dinámica del clima de Marte, que se compartirán con la comunidad científica mundial.

– «La Emirates Mars Mission será una gran contribución de cara al conocimiento humano, un hito para la civilización árabe y una inversión real para las generaciones futuras. Esta sonda representa la esperanza para millones de jóvenes árabes que buscan un futuro mejor» -, afirmó el Jeque Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum,
vicepresidente y Primer Ministro de los Emiratos Árabes Unidos y Gobernador de Dubai.
Estos datos permitirán a los científicos construir los primeros modelos realmente computables de la atmósfera de Marte. Estos modelos podrán ayudar a la comunidad científica mundial de Marte a desvelar más misterios del Planeta Rojo, como porqué la atmósfera ha decaído en el espacio hasta el punto en el que es demasiado delgada para que exista agua líquida en la superficie.
Además de profundizar el conocimiento humano en torno a Marte, los modelos del clima ayudaran a los científicos a comprender los cambios en la atmósfera de la Tierra en millones de años. Los datos ayudarán además a los investigadores a evaluar las atmósferas de miles de nuevos exoplanetas descubrimientos en la galaxia, para
determinar cuáles tienen una atmósfera capaz de apoyar la vida.

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Según explica la página web del proyecto, la sonda no tripulada dejará la Tierra en 2020. Es una nave espacial compacta del tamaño y peso de un coche pequeño. Despegará en un cohete lanzador que le ayudará a alcanzar la velocidad de 126.000 kilómetros por hora, cosa que a ese ritmo esperan que complete los 600 millones de kilómetros que le separa de Marte en unos 200 días.
La sonda orbitará por el Planeta Rojo al menos hasta el año 2023, con opción de ampliar la misión hasta 2025. Enviará de vuelta más de 1.000 GB de datos que se analizarán por medio de los equipos de investigación en los EAU, compartiéndose de forma libre con más de 200 instituciones de todo el mundo para el beneficio de miles
de especialistas del espacio.
La Emirates Mars Mission dejará detrás un gran legado en la Tierra, ya que la misión se ha planeado y gestionado en los EAU por un equipo 100% de los Emiratos. En este aspecto, se ha designado como una catálisis para una nueva generación de científicos e
ingenieros árabes, además de cómo un proyecto ancla para los sectores crecientes de las ciencias y el espacio.
«Su Alteza» Sheikh Mohammed anunció que la sonda se llamará «Esperanza», un nombre elegido después de que el mundo árabe fuera invitado a enviar sus sugerencias en una campaña pública.


> OBJETIVOS Y CARACTERÍSTICAS:

En la web de la misión, el equipo indica que esta nave recogerá datos que ayudarán a los científicos a entender los cambios climáticos en la atmósfera de la Tierra durante millones de años, según indican los expertos. A su juicio, la misión ayudará a los científicos espaciales a evaluar las atmósferas de miles de planetas recién descubiertos ahora por toda la galaxia, para determinar qué puede tener una atmósfera que podría albergar vida extraterrestre.  Por otra parte, el equipo destaca que será el primer proyecto en estudiar los cambios dinámicos en la atmósfera de Marte a lo largo de sus ciclos diarios y estacionales. Sus instrumentos especializados permitirán a los científicos observar los fenómenos meteorológicos como las nubes y las tormentas de polvo, así como los cambios de temperatura y las composiciones químicas del polvo, hielo y gases, incluyendo el vapor de agua a través de las capas de la atmósfera.

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De este modo, -«Aprenderemos por primera vez, cómo la atmósfera interactúa con la topografía de las cumbres más altas de los volcanes hasta los vastos desiertos y los cañones más profundos», indican los responsables de la misión.

-«La misión es una inversión estratégica de nuestro capital humano, y una inversión de nuestro capital humano es una inversión ganadora. Las futuras generaciones cosecharán los  frutos de nuestra inversión en la ciencia y el conocimiento»-, ha declarado el Jeque Mohammed bin Rashid. También dijo: -» La sonda UAE a Marte representa la entrada del mundo islámico en la era de la exploración espacial.»-

Actualmente trabajan en el proyecto 75 ingenieros e investigadores de los Emiratos Árabes Unidos, una cifra que crecerá a más de 150 a partir del lanzamiento de la nave en 2020.


> POLÉMICAS Y COSTES ECONÓMICOS:

La Agencia Espacial, que fue creada para supervisar la misión y el desarrollo de la industria de la tecnología espacial del país, destacó que la sonda que viajará a Marte ya fue construida, aunque no reveló detalles sobre todas sus características ni su coste, de acuerdo a un reporte de la cadena árabe Al Arabiya. Tan solo se pueden deducir algunos detalles de la misión gracias a imágenes como esta:

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Con una población estimada en ocho millones de habitantes, Emiratos Árabes Unidos carece de base científica e industrial de las grandes potencias espaciales, sin embargo, tiene un ferviente interés en diversificar su economía más allá del petróleo.
Las reservas de petróleo del pequeño país árabe le dan un inmenso poder financiero que podría utilizar para la inversión en la carrera espacial. Uno de los fondos soberanos de Abu Dhabi, el emirato más grande, tiene activos por valor de casi US$800 millones.
Las aerolíneas de rápido crecimiento de Emiratos Arabes, Emirates y Etihad, se encuentran entre los mayores compradores del mundo de aviones de Estados Unidos y las empresas aeroespaciales europeas, destacó el reporte de la cadena árabe. Emiratos Arabes Unidos invirtió más de US$5.400 millones en empresas de satélites, como la empresa de datos y emisión de televisión Al Yah Satellite Communications, la empresa de comunicaciones móviles Thuraya y la cartografía y observación Dubai Sat, destacó el gobierno.

De este modo, la misión a Marte, tomará aproximadamente nueve meses en completar el viaje de más de 60 millones de kilómetros y hará que Emiratos Arabes sea uno de los nueve países con programas espaciales en el popular Planeta Rojo.


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~ ELABORACIÓN Y PRODUCCIÓN  ~
Grupo Amateur de Meteorología Espacial (GAME)
~ FUENTES DE INFO USADAS ~
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