“BLUE ORIGIN”, DA SUS PRIMEROS PASOS DENTRO DE LA CARRERA ESPACIAL

La compañía norteamericana, BLUE ORIGIN, del fundador de Amazon Jeff Bezos, inició vuelos de prueba de su primera nave espacial sub-orbital.

El New Shepard es un vehículo de 2 componentes rehusables para vuelos de corta duración. En el primer vuelo de prueba realizado hace unos días atrás en el estado de Texas (EE.UU.), alcanzó los 96 Km de altura, logrando que su capsula se separase del modulo impulsor (cohete) descendiendo con la asistencia de paracaídas sin inconvenientes.
Sin embargo el módulo impulsor perdió presión en su sistema hidráulico y cayo en forma descontrolada, perdiéndose en su totalidad.

modulo* Esquema de Vuelo del New Shepard

Tal como se muestra en el esquema superior, el trayecto es lineal, de corta duración y con recuperación del 100% de la nave. La cápsula desciende asistida por paracaídas y el impulsor esta equipado con patas desplegables y grillas para frenado y maniobrabilidad. (Se puede decir que es la compañía “alter-ego” de SpaceX y el Falcon9)

Diferenciar entre la cápsula y el tronco del cohete, es fundamental para entender el proyecto; por eso, la cápsula está equipada con sistema de seguridad para los tripulantes, de modo que siendo activado un sistema ultra rápido, un método de separación de la cápsula permite alejarla del impulsor en caso de problemas. Este sistema ya ha sido probado por Blue Origin tal como se muestra en el siguiente vídeo espectacular:

El sistema de lanzamiento y aterrizaje vertical (VTVL por sus siglas en ingles de “Vertical Takeoff Vertical Landing”) también está en proceso de desarrollo por parte de SpaceX, ya que posee ciertas similitudes con el Falcon 9.

cohete

El New Shepard está impulsado por un motor desarrollado por la propia compañia Blue Origin, denominado BE 3, que funciona con Hidrógeno y Oxigeno líquidos. La compañia anunció que ya tiene en proceso de desarrollo una versión mas grande del cohete que permitirá llegar a la órbita impulsado por el motor BE 4, que funcionará con Gas Natural y Oxígeno líquidos.

> Vídeo del primer ensayo completo con el impulsor + la cápsula =

NUEVA COMPETENCIA

La aparición de Blue Origin no es nueva. Simplemente no ha realizado publicidad ni ha mostrado sus avances hasta ahora, por lo que su repercusión mediática ha sido muy baja, hasta ahora.

Con el New Shepard, Blue Origin entrará a competir directamente con las compañias que pretenden dar inicio al Turismo Espacial como son Virgin Galactic, que ha reducido su exposición mediática después del accidente que sufriera en un vuelo de prueba el año pasado y que resultara en el fallecimiento de su co-piloto, o Xcor con su nave Linx. Veremos cual de estos tres participantes junto a SpaceX, es el primero en concretar estos vuelos destinados a un público muy pudiente pero no especializado.
1*Accidente del Virgin Galactic.2
Blue Origin no ha promocionado precios, pero ha iniciado una campaña de registro de interesados. Al mismo tiempo este desarrollo será competencia de SpaceX, cuando desarrolle su cohete de mayor potencia impulsado por su motor BE 4, cumpliendo con una meta muy importante al momento de reducir costos: re-usabilidad de los cohetes.

Todos los nuevos desarrollos tecnológicos en el área de vuelos espaciales han surgido en los Estados Unidos, seguramente como resultado de la iniciativa de la NASA de derivar a terceros particulares aquellas cosas que ya se están convirtiendo en cosa de todos los días (abastecimiento y transporte de tripulaciones a la ISS) y reservándose sus fondos para el desarrollo de los viajes interplanetarios y la investigación científica.

Estas misiones derivadas a terceros, también son elemento fundamental en el desarrollo del avance tecnológico, algunas personalidades surgidas del mundo de la tecnología y la informática están implicados. Muchos de estos desarrollos son impulsados por grandes multimillonarios como el británico Richard Branson de Virgin Galactic y toda su cadena de emprendimientos Virgin; el sudafricano Elon Musk con SpaceX creador de PayPal o Tesla Motors, o el propio Jeff Bezos fundador de Amazon.com.

Añadimos este vídeo que  presenta la misión BLUE ORIGIN.

>Autor = CW
Fuente: BLUE ORIGIN.

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