PRIMER INTENTO PARA CONTACTAR CON EL MÓDULO PHILAE UBICADO EN LA SUPERFICIE DEL COMETA 67P

¿Dónde está el aterrizador Philae?¿Va a despertar de nuevo? Estas son las preguntas que el equipo del Centro de Control Lander DLR tratarán de responder mañana día 12 de marzo, ya que se ofrecerá la primera posibilidad de recibir una señal del módulo de aterrizaje de Rosetta, sentado en algún lugar del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Podría ser que el módulo de aterrizaje ya hubiera despertado de su sueño invernal a 500.000.000 kilómetros de distancia, pero todavía no tiene la fuerza suficiente como para informar al equipo de la Tierra.

El módulo de aterrizaje ha estado durmiendo en un lugar con sombra sobre la superficie del cometa después de su toma de contacto dramática (en realidad, tres touchdowns) hace cuatro meses, el 12 de noviembre de 2014 cuando volaba, desembarco, rebotó y que luego repitió el proceso durante más de dos horas a través de la superficie. Los científicos estiman que podría haber rebotado tan alto como para alcanzar los 3,2 kilómetros antes de atascarse en un punto que, en ese momento, no consigue mucho sol. El módulo de aterrizaje que funciona con energía solar, se le agotó rápidamente la energía apenas unas horas después de aterrizar.

El equipo admite que sentirían muy afortunados si se recibiera una señal de Philae en la primera oportunidad, que será a las 05:00 CET del 12 de marzo de 2015, cuando la unidad de comunicación en el orbitador Rosetta será encendido para llamar al módulo de aterrizaje.

Aunque el cometa se acerca cada vez más cerca del Sol, Philae necesita recibir suficiente energía solar para activar algunos sistemas antes de que pueda despertar y empezar a comunicarse.

Philae actualmente recibe aproximadamente el doble de la energía solar en comparación al noviembre del año pasado. El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y su compañero, Philae, se ubican actualmente a tan sólo a 300 millones de kilómetros del Sol.

El equipo dio una advertencia de que varias condiciones deben cumplirse para que Philae se despierte y empiece a funcionar de nuevo. De ninguna manera es un hecho de que Philae despierte.

En primer lugar, el interior del módulo de aterrizaje debe tener por lo menos 45 grados centígrados antes de que Philae pueda despertar de su sueño invernal. Además, el módulo de aterrizaje debe ser capaz de generar al menos 5,5 vatios utilizando sus paneles solares para despertar. Las temperaturas son significativamente más baja en la región sombreada donde se asienta (llamado Abydos, aunque la localización exacta no ha sido identificado) que en el lugar de aterrizaje previsto originalmente.

Mientras que en hibernación, el módulo de aterrizaje ha estado recopilando y almacenando tanta energía como sea posible para calentarse y tan pronto como “se dé cuenta” Philae que está recibiendo más de 5,5 vatios de potencia y su temperatura interna sea superior por lo menos a 45 grados centígrados, se encenderá, se calentará más y tratará de cargar su batería.

Luego, una vez despertada, Philae se encenderá su receptor cada 30 minutos y esperará a detectar una señal de la nave Rosetta. Esto, también, se puede realizar en un estado de energía muy bajo, pero Philae necesita un total de 19 vatios para comenzar a estar operativo y permitir la comunicación de dos vías.

Hasta el 20 de marzo, Rosetta buscará una respuesta del módulo Philae. El equipo dijo que el momento más probable para el contacto será durante los 11 sobrevuelos donde la ruta de la nave lo pone en una posición especialmente favorable con respecto al módulo de aterrizaje durante la parte diurna del cometa, es decir cuando Philae esté en la luz del sol y se alimenté a través de sus paneles solares. La comunicación se intentará continuamente porque el entorno de Philae podría haber cambiado desde el rellano.

“Si no podemos establecer contacto con Philae antes del 20 de marzo vamos a hacer otro intento en la próxima oportunidad”, dijo Ulamec. “Una vez que nos podemos comunicar con Philae, el trabajo científico puede comenzar.”

Actualmente, los científicos creen que Philae obtiene luz del sol durante 1,3 horas al día cometario. Un día en el 67P / Churyumov-Gerasimenko dura 12,4 horas. Si la batería se puede cargar como estaba previsto, a continuación, las operaciones científicas se podrían hacer incluso por la noche.

La ubicación exacta de Philae todavía está siendo determinada a base de mirar las imágenes adquiridas por el sistema de imágenes a distancia óptica, espectroscópicos y de infrarrojos (OSIRIS) a bordo de la nave Rosetta.

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