LA VÍA LÁCTEA PODRÍA CONTENER MILLONES DE PLANETAS EN LA ZONA HABITABLE

De acuerdo con investigadores daneses y australianos que utilizan una versión mejorada de una teoría antigua de 250 años (La ley de Titius-Bode), hay miles de millones de estrellas en la Vía Láctea ubicados en la «zona habitable», donde podría existir agua líquida, y con ella, la vida.

Para que un planeta contenga agua líquida (algo necesario para sostener la vida tal como la conocemos) tiene que ser dentro de una cierta distancia de su estrella. Demasiada cerca, el agua se evapora.…

Leer más

LA NASA PLANEA DESVIAR UN ASTEROIDE HASTA UNA ÓRBITA ESTABLE CERCA DE LA LUNA, PARA LUEGO ESTUDIARLO EN PERSONA.

(No es que vayan a atrapar uno entero al vuelo, sino que recogerán una roca de su superficie a partir de 2020 para, seis años después, traerla a las inmediaciones de nuestro satélite)

Justo dos años después de la presentación del proyecto, esta misma semana la NASA ha hecho públicos más detalles sobre su plan para atrapar un asteroide al vuelo y llevarlo a algún punto en la órbita de la Luna, un proyecto llamado Asteroid Redirect Mission (ARM).
* Véase un PDF sobre la misión, o más info aquí.

Leer más

LOS CAMPOS MAGNÉTICOS CÓSMICOS INFLUYEN EN LA CREACIÓN DE NUEVAS ESTRELLAS

Las estrellas se forman cuando la gravedad reúne material dentro de gigantescas nubes de gas y polvo. Pero la gravedad no es la única fuerza en el trabajo. Tanto la turbulencia y los campos magnéticos intentan ganar la batalla contra la gravedad. Una nueva investigación que se centra en los campos magnéticos, muestra que influyen en la formación de estrellas en una variedad de escalas, desde cientos de años luz a una fracción de un año luz.

El nuevo estudio, que la revista Nature publicó ayer 30 de marzo, sondeó la Nebulosa Pata de Gato, también conocida como NGC 6334.…

Leer más

Una nueva investigación japonesa, indica que las auroras en Júpiter no las provoca el Sol. (+ English version)

Es bien sabido que aquí en la Tierra, el causante de que tengamos las auroras boreales/australes, es el viento solar.
Dicho viento está cargado por partículas enerizadas provenientes del Sol y que salen propagadas en todas las direcciones del espacio.
Cuando una gran masa de plasma y partículas solares salen de forma concentrada, rápida y densa, decimos que hay una CME (Eyección de Masa Coronal).
Cuando algunas de estas CME’s se topan con la dirección de la Tierra, empiezan a interactuar con el campo magnético de ésta haciéndola vibrar y oscilar.…

Leer más

¿PARA CUANDO TENDREMOS UN GRAN COMETA EN EL HEMISFERIO NORTE?

¿Hay que quejarse? Dos grandes cometas han adornado los cielos del hemisferio sur en los últimos 8 años –el Cometa McNaught en el 2007 y el cometa Lovejoy en 2011- mientras que los que estamos en el hemisferio norte solo hemos podido ver fotos. Últimamente  estamos invitados a un constante bombardeo de increíbles y magníficas fotos de cometas, pero ser conscientes de que la mayoría son tomadas por astrofotógrafos aficionados con mucha experiencia usando telescopios y cámaras, o de los astrónomos profesionales utilizando grandes telescopios, o incluso desde la Estación Espacial Internacional, por encima de oscurecimiento de atmósfera de la Tierra. …

Leer más

SE OBSERVAN EXTRAÑAS AURORAS EN MARTE

Sólo unos días después de que los observadores del cielo a mediadas latitudes de todo el mundo fueron invitados a una exhibición particularmente enérgica de auroras en la noche del 17 de marzo como consecuencia de una intensa tormenta geomagnética, los investigadores anunciaron los resultados de la misión MAVEN de la NASA sobre auroras observadas en Marte, aunque en longitudes de onda ultravioleta en lugar de la luz visible.

Detectado por el instrumento Imaging ultravioleta Espectrógrafo (IUVS) de la sonda MAVEN durante cinco días antes de 25 de diciembre 2014, las auroras ultravioletas han sido apodadas ‘»luces de Navidad.» Ellos se observaron en las latitudes medianas-norte del planeta y son el resultado de que en Marte su atmósfera interactúa directamente con el viento solar.…

Leer más