UNA ESTRELLA ROZÓ EL SISTEMA SOLAR HACE 70.000 AÑOS

Los astrónomos han informado del descubrimiento de una estrella que pasó por los confines de nuestro sistema solar hace unos 70.000 años, cuando los humanos comenzaban a tomar un punto de apoyo aquí en la Tierra. El sobrevuelo estelar fue probablemente lo suficientemente cercano como para haber influido en las órbitas de los cometas en el exterior de la Nube de Oort, pero los Neandertales y los Cromagnon, nuestros primeros antepasados, no estuvieron en peligro. Pero ahora los astrónomos están listos para buscar más estrellas como ésta.

El autor principal, Eric Mamajek de la Universidad de Rochester y sus colaboradores informan como “El conocido más cercano sobrevuelo de una estrella al sistema solar” (publicado en la revista Astrophysical Journal el 12 de febrero de 2015). “El sobrevuelo de este sistema probablemente causó un impacto insignificante sobre el flujo de cometas de largo período.”

La estrella, llamada estrella de Scholz, se aproximó apenas 8/10 partes de un año luz en su máxima aproximación al Sol. En comparación, la estrella más cercana conocida al Sol es Proxima Centauri y se ubica a 4,2 años luz.

En 1984, los paleontólogos David Raup y Jack Sepkoski postularon que una estrella enana oscura, ahora ampliamente conocida en Internet como la estrella Némesis, estaba en una órbita solar de período muy largo. La órbita elíptica trae la estrella propuesta al Sistema Solar interior cada 26 millones de años, provocando una lluvia de cometas y las extinciones masivas en ese período de tiempo. No es casualidad que, debido a la enorme cantidad de enanas rojas que existen en toda la galaxia, estrella de Scholz casi encaja en tal escenario. Némesis se propuso estar en una órbita que se extiende a 95.000 UA en comparación con la distancia sobrevuelo cercano de Scholz de 50.000 UA. Estudios recientes de las tasas de impacto en la Tierra, la Luna y Marte han desmentido la existencia de una estrella Némesis.

Pero la estrella de Scholz, fue un perturbador en la Nube de Oort. Era una pequeña estrella roja enana con una clasificación espectral M9. Estrellas de clase M son las estrellas más comunes en nuestra galaxia y probablemente todo el Universo, el 75% de todas las estrellas son de este tipo. Scholz tiene sólo el 15% de la masa de nuestro Sol. Además, Scholz es un sistema estelar binario y tiene de acompañante secundario una enana marrón de clase T5. Las enanas marrones se cree que son abundantes en el Universo, pero debido a su muy baja luminosidad intrínseca, son muy difíciles de descubrir… excepto, como en este caso, como compañeros a las estrellas más brillantes.

Scholzs-and-the-OortCloud

Los astrónomos informaron que su estudio de nuevos datos astrométricos de estrellas cercanas identificó Scholz como un objeto de interés. La velocidad transversal de la estrella era muy baja. Además, reconocieron que su velocidad radial, movimiento del cual se aleja de nosotros, era bastante alta. ¿Qué tan cerca podría la estrella de Scholz haber estado de nuestro sistema solar? Se necesitan datos más precisos.

Los colaboradores recurrieron a dos grandes telescopios en el hemisferio sur. Varios espectrógrafos se emplearon en el Gran Telescopio del África Meridional (SALT) en Sudáfrica y el telescopio Magallanes en el Observatorio Las Campanas, Chile. Con varios métodos más precisos y velocidades radiales con mayor exactitud, los investigadores fueron capaces de calcular la trayectoria, lo que representa el movimiento del Sol y de Scholz alrededor de la galaxia de la Vía Láctea.

La estrella de Scholz es una estrella activa y los investigadores añadieron que, si bien estaba cerca, llego a brillar a una magnitud vagamente de alrededor de 11, pero las erupciones y fulguraciones en su superficie podría haber elevado su brillo a niveles visibles y podría haber sido vista como una “nueva” estrella para los humanos primitivos de la época.

En la actualidad, la estrella de Scholz se encuentra a 20 años luz de distancia y es una de las 70 estrellas más cercanas a nuestro Sistema Solar. Sin embargo, los astrónomos calcularon, con una certeza del 98%, que aproximadamente Scholz pasó a 50.000 UA (0,5 años luz) del Sol.

Un UA es la distancia media entre la Tierra y el Sol. Se trata de los límites exteriores de la Nube de Oort, donde miles de millones de cometas residen en almacenamiento en frío, en órbitas que tardan cientos de miles de años en dar la vuelta al Sol

Con este primer encuentro cercano extraordinaria descubierto, los colaboradores de este trabajo, así como otros investigadores están planeando nuevas búsquedas para estrellas de tipo “Nemesis”.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.