Deep Space Climate Observatory – (DSCOVR)

Siguiendo la línea de estudios dedicada al Sol hará un par de décadas, de decidió invertir en un proyecto en principio llamado «Triana», cuya misión sería el estudio del viento solar y el impacto de los cambios atmosféricos producidos por el famoso cambio climático.

En un principio fue la administración del presidente Al Gore (1998) quien inició la primera fase de construcción, aunque por falta de fondos, la administración Bush decidió frenarla (seguramente tenían más interés en iniciar una guerra que no en explorar el espacio), pero bueno, eso son politiqueos al margen que no hicieron más que frenar la llegada de algo necesario, aunque el accidente Columbia también influyeron en su retraso.

De cualquier manera, el estudio del viento solar y el efecto de las CME’s, era algo de vital importancia, ya que poco a poco los satélites lanzados (SOHO,GOES,ACE…) y tantos otros, se van quedando anticuados y ante la posibilidad de fallo, algunos tienen pocos reemplazos.
El satélite DSCOVR será de aquellos multiusos que no solo estudiarán las partículas solares, sino que también abarcarán las emanaciones en la atmósfera. Ceniza volánica, arena del desierto, aerosoles, sal marina, niveles de Ozono, dióxido de carbono y demás, serán el principal foco de atención de este satélite ideado por el NOAA.

l1Con un peso de poco más de media tonelada (570kg), el satélite será colocado en el punto Lagrange 1 (L1), que es una zona de gravedad neutra situada a unos 1,5 millones de kilómetros delante de la Tierra y donde se ubican satélites como el SOHO o el ACE por ejemplo.

dscov

La nave lleva los siguientes instrumentos:

  • Plasma-Mag: Medirá el viento solar y la fuerza de los campos magnéticos. Tiene una ‘copa Faraday’ (Faraday Cup) que medirá el flujo de electrones en el vacío, lo que permitirá enviar alertas entre 15 y 60 minutos antes de que una tormenta solar llegue a la Tierra, lo que dará tiempo para que aviones y redes eléctricas se preparen para el evento.
  • NISTAR (National Institute of Standards and Technology Advanced Radiometer): Radiómetro diseñado para medir la radiación reflejada y emitida por la cara iluminada de la Tierra.
  • EPIC (Earth Polychromatic Imaging Camera): Cámara que proporciona imágenes completas de la cara iluminada de la Tierra en 10 bandas diferentes, es la principal que estudiará la composición de la atmósfera terrestre.
  • ES (Electron Spectrometer): observaciones de alta resolución (<1 seg) del viento solar.
  • PHA (Pulse Height Analyzer): mediciones de partículas que podrían afectar a la nave.

El envío de datos será en tiempo real nuestro planeta. La nave tomará una imagen cada dos horas y serán almacenadas a bordo para ser descargadas una vez al día cuando la estación de Wallop Island contacte con DSCOVR.
A largo plazo, este satélite pasará a ser el substituto del ACE.

cohete
Otra de las curiosidades que han hecho llamar la atención de esta misión, es la parte del cohete con la que se lanzará.
Tras varios días de aplazamientos, la madrugada del 11 de febrero se espera lanzar DSCOVR a través de un cohete Falcon9.

Este carismático cohete, se ha hecho muy famoso recientemente por ser un prototipo de vehículo reutilizable. La idea es que una vez alcanzada la órbita adecuada y libere al satélite, la estructura restante caiga establemente con unos propulsores y aterrice de pié sobre una plataforma flotante en el mar.

Este ambicioso proyecto, lo parte la empresa SpaceX del multimillonario Elon Musk.
Le deseamos suerte en su intento, ya que en el anterior, miren lo que  pasó pulsando aquí.
* Actualización en octubre de 2015:
Una vez el satélite ya operando, la NASA ha puesto esta web a disposición del público para ver la Tierra constantemente gracias a la cámara EPIC.

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