Advanced Composition Explorer – (ACE)

Como bien saben los aficionados a la meteorología espacial, el estudio de la misma se clasifica en dos secciones: lo que ocurre en el Sol, y su influencia en la Tierra.

En otras ocasiones hablamos de los dos satélites más importantes y de los que hacemos uso normalmente para estudiar lo que ocurre en la superficie solar, el SOHO y el SDO. Aunque esta vez toca hacerlo sobre el satélite ACE, que evalúa los parámetros relacionados con las partículas que provienen de los fenómenos solares y nos informan sobre su peligrosidad.

ACE
Una vez despertado el interés por la exploración de Sol que se había revelado en torno a la década de los 80 -90, fue necesario un estudio más exhaustivo y operativo las 24 horas para monitorizar los datos referentes al viento solar.  La misión fue concebida en un encuentro el 19 de junio de 1983 en la Universidad de Maryland, aunque se venía gestando la propuesta de un satélite que estudiara en profundidad el viento solar y las radiaciones intergalácticas bajo el nombre de Cosmic Composition Explorer. En 1986 la NASA retomó la idea, pero no sería hasta 1988 cuando el ACE fue seleccionado para un estudio conceptual conocido como la Fase A del diseño.
Finalmente el 22 de abril de 1991 la misión dio comienzo oficialmente con la firma de un contrato entre NASA/GSFC y el California Institute of Technology. Tras varios meses con el planeamiento de las operaciones, dio comienzo la Fase B de definición de la misión en agosto de 1992. El diseño preliminar comenzó en noviembre de 1993, y las Fases C y D de implementación de los instrumentos comenzaron poco después.

ACE3> Dichos instrumentos de los que dispone el ACE son:

~ Cosmic Ray Isotope Spectrometer (CRIS) = Estudia y determina la composición isotópica de los rayos cósmicos midiendo su fricción y aceleración.

~ Solar Isotope Spectrometer (SIS) = Durante grandes eventos solares, SIS mide las abundancias isotópicas de partículas energéticas solares para determinar directamente la composición de la corona solar y para estudiar los procesos de aceleración de partículas. Durante momentos de tranquilidad solares SIS mide los isótopos de los rayos cósmicos de baja energía de la galaxia y los isótopos del componente de rayos cósmicos anómalos, que se originan en el medio interestelar cercano.

~ Ultra Low Energy Isotope Spectrometer (ULEIS) = Este instrumento es un espectrómetro de masas de ultra alta resolución que medide la composición de partículas y el flujo de iones en el rango del helio hasta el níquel para determinar las características de las partículas energéticas solares y el mecanismo por el cual las mismas se cargan por el Sol.

~ Solar Energetic Particle Ionic Charge Analyzer (SEPICA) =
Determina los estados de carga iónica de las partículas energéticas solares e interplanetarias. Aunque, a partir de 2008, este instrumento dejó de funcionar debido a unas válvulas de gas fallidas.

~ Solar Wind Ion Mass Spectrometer (SWIMS) and Solar Wind Ion Composition Spectrometer (SWICS) = Este instrumento dejó de funcionar en agosto de 2011, y fue una pesada pérdida debido a su útil capacidad para analizar CME’s así como temperatura, velocidad y densidad del viento solar.

~ Electron, Proton, and Alpha-particle Monitor (EPAM) =
Elemento esencial para entender la dinámica de las erupciones solares, regiones de areas de interacción co-rotatorias y medio interplanetario por aceleración de choque. (del CIR)

~Solar Wind Electron, Proton and Alpha Monitor (SWEPAM) =
Instrumento básico de observación y analisis del viento solar, es de los objetos más importantes ya que proporcionan un conjunto de ambos estudios “multi-nave espacial” heliosféricas y magnetosférica, donde se mezclan un gran conjunto de datos.

~ Magnetómetro (MAG) = proporciona mediciones continuas del campo magnético local en el medio interplanetario.

~ ACE Real Time Solar Wind (RTSW) = Es la piedra angular del satélite ya que monitoriza todos los datos relacionados con el viento solar y las eyecciones de masa con una hora de antelación y las envía a la Tierra.

Con una masa de 596 kg,  el ACE fue lanzado el 25 de agosto de 1997 a bordo de un Delta II y actualmente está operando en las cercanías del Punto de Lagrange L1, situado entre el Sol y la Tierra, a una distancia de unos 1,5 millones de kilómetros de esta última. Se espera que el ACE tenga combustible suficiente hasta 2024, aunque ya tiene un substituto en marcha.

launch

 

Un comentario sobre “Advanced Composition Explorer – (ACE)

  • el febrero 24, 2015 a las 5:50 pm
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    excelente publicaciones e imprecionantes sigan culturizandonos

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