¿DÓNDE ESTÁ PHILAE? ¿CUÁNDO DESPERTARÁ?

Éstas son las dos preguntas que más se están haciendo hoy en día y en este artículo trataremos de solucionar usando la información de diferentes fuentes que serán mencionadas.

Con la cámara Osiris de ángulo cerrado se pudo documentar correctamente el aterrizaje y el primer rebote que la nave Philae hizo. Eso fue a las 15:34 UT hora en la nave. La zona donde primero aterrizó la nave se ha bautizado como Agilkia. Otro aterrizaje fue detectado por esta misma cámara en una zona bautizada como Hatmehit, en el lóbulo pequeño del cometa a las 17:18 UT. Esta imagen al ser la última que se tiene información importante sobre el recorrido de Philae. Como el instrumento ROMAP de la fila muestra que el aterrizaje se dio a las 16:20 UT, probablemente esta última imagen corresponda al encuentro entre el cometa y Philae.

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Los instrumentos de grabación de datos que van a bordo en la nave Philae detectaron un primer aterrizaje a las 17:25 y otro a las 17:32 (el definitivo) en una zona bautizada como Abydos. No obstante la primera zona de aterrizaje sigue siendo la antes descrita. A pesar de toda la información multimedia y numérica que se está recibiendo desde la nave es indispensable una observación empírica de la posición de la nave para poder determinar su posición. Osiris organizado campañas para determinar la posición de filas en los meses de noviembre y diciembre de 2014 desde 30 y 20 km del centro del planeta, pero ninguna de estas campañas ha resultado efectiva a la hora de determinar la posición de la nave Philae.

Dichas campañas han conseguido sacar las horas de luz que recibe el módulo de aterrizaje por revolución del astro en 1.3. Pero la nave Rosetta que anda en una órbita cercana no he conseguido tomar fotografías coherentes del cometa 67P y la sonda Philae debido a su perpendicularidad respecto al sol y las sombras que se proyectaban. Además del problema de las sombras como es natural la nave Rosetta ha sido su trayectoria alejándose del cometa 67P y haciendo así más difícil la tarea de identificación de la posición del módulo de aterrizaje de Philae.

En la imagen de portada mostramos un mosaico de dos por dos tomado por la cámara de foco cerrado de Osiris el día 13 de diciembre de 2014, desde una distancia de 20 km al cometa 67P. Se tomaron 18 juegos de dos fotos cada uno y cada una de las dos fotografías fue tomada con filtro naranja y azul para aprovechar al máximo el reflejo lumínico de las placas solares instaladas en el módulo Philae. En este mosaico 2 por 2 el módulo de aterrizaje de un metro ocuparía sólo tres pixels. HolgerSierks, el principal investigador de OSIRIS, des de “Max Planck Institutefor Solar SystemResearch” (MPS), afirma que están investigando un grupo de tres puntos que corresponden al módulo de aterrizaje. El problema es que estos conjuntos de tres puntos están por todas partes es muy difícil discernir cual corresponde a Philae.

ros2* Cámara OSIRIS gran angular de Rosetta capturó esta vista del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, el 12 de noviembre de 2014

Aunque Rosetta está volando a 6 kilómetros de la superficie del cometa, el 14 de febrero, la trayectoria prevista prevé la aproximación más cercana a la parte inferior del lóbulo del cometa más grande (aunque la trayectoria también toma a Rosetta sobre el primer punto de toma de contacto). Esta trayectoria se ha previsto de manera que el Sol estará justo detrás de la nave, lo que permite la adquisición de imágenes sin sombras. El sobrevuelo cercano también permitirá que el conjunto de instrumentos científicos en el orbitador  tome espectros de la superficie con una resolución sin precedentes y pruebe directamente las regiones más íntimas de la coma del cometa con el fin de aprender más acerca de cómo se desarrollan coma y cola, características del cometa.

“La planificación científica de Rosetta es mucha y está prevista con varios meses de antelación, por lo que una campaña de búsqueda específica de Philae no se incluyó en el plan para el sobrevuelo cercano”, dice Matt Taylor, científico del proyecto Rosetta (ESA). “Nos centraremos en observacionesde ahora en adelante, es decir, no vamos a estar cambiando la trayectoria de Rosetta para volar específicamente sobre la zona de aterrizaje prevista en una búsqueda específica, pero podemos modificar el señalador de la nave espacial y/o imágenes de comando que han de tomarse de la zona si estamos volando cerca de la región y el timing de las operaciones científicas planificadas lo permite”.

“Después del sobrevuelo estaremos mucho más lejos del cometa de nuevo, por lo que es poco probable la oportunidad para hacer otra búsqueda específica en superficie hasta más tarde en la misión, tal vez hasta el próximo año”, añade Fred Jansen, director de la misión Rosetta (ESA). “Pero la ubicación de Philae no es necesaria para poder operar, y tampoco tiene que estar “despierto” para que lo encontremos.”

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¿Cuándo despertará Philae?

Para aquellos que siguieron el despertar de Rosetta, sabrán que no es simplemente un tema de poner en marcha y volver a la ciencia de inmediato. Lo mismo ocurre con Philae.
En el lugar de aterrizaje original, Philae esperaba recibir unas 6,5 horas de iluminación por 12,4 horas día en el cometa, con temperaturas que serán demasiado altas para marzo de 2015 para permitir las operaciones continuas. Ahora, en su nueva ubicación, la iluminación es a 1,3 horas.

“Ahora necesitamos la iluminación solar adicional proporcionada por una mayor cercanía del cometa al Sol en ese momento, con el fin de llevar el módulo de aterrizaje de vuelta a la vida”, dice el Gerente de Proyecto Lander, Stephan Ulamec, del DLR.

De hecho, incluso antes de mayo, la inclinación del Sol será tal que pasará directamente por encima de la zona de aterrizaje previsto, aunque la orientación de la sonda es tal que no será capaz de emplear la máxima iluminación disponible.

En cuanto al proceso de despertar, y asumiendo que Philae sobrevivió a las bajas temperaturas en su nueva residencia, el equipo espera que sea lo suficientemente caliente para arrancar a finales de marzo. Pero es probable que sea en mayo o junio, antes de que haya suficiente iluminación solar para utilizar su transmisor, y para restablecer un enlace de comunicaciones con Rosetta (y el módulo de aterrizaje necesita alrededor de 17 vatios para despertar).

Por otra parte, el orbitador Rosetta también tiene que ser orientado para escuchar la señal del Philae y estar en una buena posición en relación con el lugar de aterrizaje para recoger la señal, aunque puede ser de hasta 200 km del cometa. Será aún mayor antes de que la batería esté completamente cargada y Philae esté listo para hacer ciencia de nuevo, pero eso significa que hay una posibilidad de que tendrá un asiento de primera fila para el perihelio.
“Ya estamos discutiendo y preparando qué instrumentos que deben ser operados y por cuánto tiempo”, añade Stephan.

Pero incluso si Philae no se despierta, es importante recordar que ya completó su primera secuencia de la ciencia en el cometa, proporcionando inesperadamente información desde múltiples ubicaciones en 67P / CG.

Mientras tanto Rosetta seguirá al cometa en su órbita alrededor del Sol de hacia el exterior del Sistema Solar.

*Fuente = ESA
*Elaboración y traducción = GAME

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