¿ ESTÁ LA TIERRA A SALVO DE UNA SUPERNOVA ?

Es bien sabido que todas las estrellas en el universo sufren un proceso de evolución y transformación constante desde que crecen hasta que perecen o se transforman en otro objeto.  Todo esto sucede en grandes escalas de tiempo y para observar todo el fenómeno completo, solo se pueden observar diferentes estrellas en distintas partes de su ciclo vital.
Tan solo cuando algunas de las estrellas más masivas con un peso superior a ocho soles llegan a su fin, sufren un violento estallido de una fuerza inimaginable y que en algunos casos, expulsan más energía que la que ha emitido nuestro Sol desde que nació.

Nuestro astro más cercano no es lo suficientemente masivo, así que su final no será una supernova, sino una “simple” explosión estelar. (Pasando antes por gigante roja y terminando en enana blanca)

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Si hipotéticamente la masa de nuestro Sol fuese mayor y pudiese reventar como una supernova, seguramente nuestro planeta no quedaría completamente destruido, pero sí que herviríamos hasta el punto de superar x15 veces la temperatura superficial del Sol actual (aproximadamente unos 6.000 grados). Lo que sí es seguro, es que la onda de choque nos sacaría de órbita.
Por descontado tardaríamos un poco más de 8 minutos en darnos cuenta, ya que es el rato que tarda la luz en recorrer la distancia que nos separa.

Llegado a este punto, continuaremos el artículo desglosándolo en preguntas sencillas y resolveremos la duda que planteen.
Primer ejemplo:


~ ¿ Cuál es la distancia de seguridad mínima fijada para concluir como inofensiva a una supernova ? 
La respuesta es:  Entre 50 y 100 años luz.
(Betelgeuse por ejemplo, está a unos 640 años luz)

Para que una supernova sea visible a simple vista en vez de con telescopios, debe ser muy luminosa y poderosa. Hay registros de hace más de 2100 años, cuando unos astrónomos chinos y árabes reportaron un brillo en el cielo tan inusual, que se convirtió en la estrella más brillante del cielo nocturno durante 8 meses.  Johannes Kepler allá por el año 1604, divisó a otra supernova que incluso durante los primeros días fue vista durante el día, se calcula que se produjo a unos 20.000 años luz (comparado con los 50-100 para que nos afecte).
La última supernova vista a ojo, fue la supernova 1987A, en el año 1987. Fue aproximadamente a 168.000 años luz de distancia de aquí.

3* Imagen de una supernova vista desde Córdoba, sur de España. Hecha por Manuel Barco.

 

~ ¿ Qué ocurriría si una supernova explotase “cerca” de la Tierra ?Para responder a esta pregunta, nos basamos en un fragmento de un texto descrito por  Dr. Marcos Reid , un astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de la Astrofísica.

“Si fuera una supernova que estuviese por ejemplo a 30 años luz de nosotros, daría lugar a importantes efectos sobre la Tierra, posiblemente, las extinciones masivas . Los rayos-X y rayos gamma más energéticos de la supernova, podrían descomponer la capa de ozono que nos protege de los rayos ultravioletas solares. También podría ionizar el nitrógeno y el oxígeno en la atmósfera, dando lugar a la formación de grandes cantidades de óxido nitroso en forma de humo/niebla y hacer crecer la nubosidad en el planeta y cambiar la composición atmosférica”

Nosotros aparte añadimos:
[…] Lo que es más, si una supernova explotase dentro de esa distancia de 30 años luz, las comunidades de fitoplancton y de arrecife se verían particularmente afectadas . Tal evento afectaría gravemente a la base de la cadena alimenticia del océano.
Supongamos que la explosión fuera ligeramente más distante. Una explosión de una estrella cercana podría dejar a la Tierra y su vida en la superficie y el océano relativamente intactas. Pero si fuese relativamente cercana y potente, todavía nos podría colmar de rayos gamma y otras radiaciones de alta energía. Esta radiación puede causar mutaciones en la vida terrenal. Además, la radiación de una supernova cercana podría cambiar nuestro clima. […]

~ ¿ Cuántos supernovas potenciales se encuentran dentro de la distancia crítica ?
La respuesta, depende del tipo de supernova.

Una supernova de tipo II es una estrella muy masiva ya envejecida y que ha empezado a generar y fusionar hierro en su núcleo, por lo que su muerte está al caer. Pues bien, de este tipo que serían las más peligrosas, NO hay estrellas lo suficientemente masivas como para generar esta situación a más de 100 años luz de aquí.

Por otra parte están las supernovas de tipo I, causadas por el colapso de una estrella enana blanca tenue. Estas estrellas son débiles y difíciles de encontrar, así que no podemos estar seguros de cuantas de ellas están alrededor. Según las estimaciones, solo hay unos pocos cientos de estas estrellas que estén relativamente cerca de los 50 años luz.

La estrella IK Pegasi B es una de las más firmes candidatas para convertirse en supernova. Es parte de un sistema binario de estrellas, situado a unos 150 años luz de nuestro Sol y el sistema solar. La estrella principal en el sistema – IK Pegasi A -, es una estrella ordinaria en su fase final de su secuencia principal de vida , no es muy diferente de nuestro Sol. El potencial de la supernova de tipo I es la otra estrella – IK Pegasi B – una enana blanca masiva que es extremadamente pequeña y densa. Cuando la estrella A comienza a convertirse en una gigante roja, se espera que crezca a una radio en el que la enana blanca puede acretar, o tomar materia de la envoltura gaseosa expandida por su compañera. Cuando la estrella B consiga la suficiente masa, podría colapsar sobre sí misma y estallar como supernova.

betel* Recreación artística de Betelgeuse. Fuente = SKYKE

~ ¿ Por qué motivo habéis mencionado dos veces a Betelgeuse ?
Otra de las estrellas a menudo mencionado en las historias de supernovas, es Betelgeuse, una de las estrellas más brillantes de nuestro cielo y parte de la famosa constelación de Orión. Betelgeuse es una estrella supergigante y como es relativamente cercana, se ve intrínsecamente muy brillante. 

Tal brillantez sin embargo, puede que no sea del todo normal y se deba a ciertas características.
Betelgeuse es una de las estrellas más famosas del cielo, ya que se sabe con total seguridad que o bien ha explotado hace muy poco, o bien lo está haciendo mientras estás leyendo este artículo de GAME, o bien puede explotar dentro de unos minutos.
La enorme energía de Betelgeuse provoca que el combustible que le queda se gaste rápidamente (simbólicamente  hablando), y de hecho Betelgeuse está ahora cerca del final de su vida útil. Algún día pronto (astronómicamente hablando), que se quedará sin combustible y empezará a fusionar hierro., esto la hará sucumbir a su propio peso y en consecuencia, una espectacular explosión de supernova de tipo II. Cuando esto suceda, Betelgeuse destellará enormemente durante unas semanas o meses, tal vez sea tan brillante como la luna llena y visible a plena luz del día.

¿Cuándo va a suceder? Tal vez no en nuestras vidas, pero en realidad nadie puede saberlo. Podría ser mañana o un millón de años en el futuro. Cuando esto ocurre, los seres que habiten la Tierra serán testigos de un evento espectacular en el cielo nocturno, aunque la vida terrenal no se verá perjudicada ya que Betelgeuse supera de lejos la distancia mínima. En cualquier caso, será una enorme oportunidad de estudio mientras vemos unos fuegos artificiales que harán dislocar el hombro de Orión.

Más info y fuente de info, pulsando aquí.

~ ¿ Con qué frecuencia se producen supernovas en nuestra galaxia y dentro del límite de peligrosidad establecido ?
Nadie lo sabe. Los científicos han especulado que la radiación de alta energía de las supernovas, ya ha causado mutaciones en las especies terrestres, tal vez incluso los seres humanos.

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Una estimación sugiere que puede haber un evento peligroso de supernova en la vecindad de la Tierra cada 15 millones de años. Otro estudio promovido por la Harvard-Smithsonian que nombramos antes del Dr. Marcos Reid , en promedio, una explosión de supernova se produce dentro de los 10 parsecs (33 años luz) de la Tierra cada 240 millones de años.
Así que como podrán concluir, realmente no tenemos ni idea. Pero se pueden reflejar esos números a unos pocos millones de años para contrastarlos estadísticamente.  Se cree que si han existido en el planeta durante más de cuatro mil millones y medio de años desde que se formó, seguramente en algunos períodos sí que pudo haberse producido un evento así, aunque no necesariamente en los ridículos 2 millones de años desde que los primeros homo habilis desarrollaran las primeras colonias.

A día de hoy es imposible determinar cuando ha habido una supernova peligrosa, aunque si que sabemos que al menos durante varios cientos o miles de años más, no habrá ninguna dentro del marco fijado, así que lo único que podemos hacer, es investigar a cerca de las huellas que han dejado en su pasado.
Para ello, aportamos y complementamos el artículo con este otro realizado también por GAME =
* Hallan restos de supernova en el fondo del océano*

También pueden aprender más sobre la “evolución estelar” con los capítulos uno y dos.

Un comentario sobre “¿ ESTÁ LA TIERRA A SALVO DE UNA SUPERNOVA ?

  • el enero 23, 2015 a las 7:08 am
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    una información interesantisima ,,muchas gracias,,

    Respuesta

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