¿CÓMO DE GRANDE ES LA VÍA LÁCTEA?

La Vía Láctea es nuestra galaxia hogar, el lugar donde reside la Tierra. No estamos en cualquier lugar cerca del centro, estamos a unos 265 cuatrillones de km del agujero negro central de nuestra galaxia. Entonces, ¿cómo es de grande, y cómo podemos comparar con otras galaxias vecinas?

Los números son bastante sorprendentes. Se estima que la galaxia tiene 100.000 años luz de diámetro. Dado de que un año luz es cerca de 9,5 x 10^12 kilómetros, por lo que el diámetro de la Vía Láctea es de aproximadamente 9,5 x 10^17 kilómetros de diámetro. El espesor de la galaxia varía dependiendo de lo cerca que se está del centro, pero es de decenas de miles de años luz de diámetro.

Nuestra galaxia es parte de una colección conocida como el Grupo Local. Debido a que algunas de estas galaxias ocupan un lugar destacado en nuestro cielo, los nombres tienden a ser familiar. La Vía Láctea se encuentra en rumbo de colisión con el miembro más masivo del grupo, llamado M31 o la Galaxia de Andrómeda. La Vía Láctea es el segundo miembro más grande, junto con M33 (la Galaxia del Triángulo) la tercera más grande. Hay alrededor de 30 miembros de este grupo.

Si quisiéramos ver el centro de nuestra galaxia, tendríamos que dirigir la mirada hacia la constelación de Sagitario. La constelación contiene una fuente de radio masiva conocida como Sagitario A *. Los astrónomos que utilizan el telescopio espacial Chandra descubrieron por qué este agujero negro supermasivo es relativamente débil en rayos-X: es porque el gas caliente se tira dentro de la nebulosa, y la mayor parte (99%) se expulsa y se difunde.

En base a la observación de cúmulos globulares (agrupaciones estelares) en la galaxia, los astrónomos han estimado la edad general de la Vía Láctea en 13,5 mil millones de años – sólo dos millones años más joven que el resto del universo.

Sin embargo, se está empezando a pensar que diferentes partes de la galaxia se formaron en diferentes momentos. En 2012, por ejemplo, los astrónomos liderados por Jason Kalirai del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial precisaron la edad del halo interior de estrellas de la Vía Láctea en 11.5 mil millones de años. Utilizaron las enanas blancas, los restos quemados de estrellas similares al Sol, para hacer la medición.

La investigación de grupo de Kalirai indica que la Vía Láctea se formó en la siguiente secuencia: el halo (incluyendo cúmulos globulares de estrellas y galaxias enanas), el halo interior (cuyas estrellas nacieron como resultado de esta construcción) y el halo exterior (creada cuando la Vía Láctea comió antiguas galaxias enanas cercanas).

Aunque hemos estado centrando en las partes de la galaxia que se puede ver, en realidad la mayoría de su masa está compuesta de materia oscura. Se estima que hay alrededor de 10 veces la masa de la materia oscura que la materia visible en el universo. (La materia oscura es una forma de materia que no podemos percibir junto con instrumentos telescópicos convencionales, excepto a través de su efecto gravitacional sobre otras cosas como las galaxias. Cuando las masas se reúnen en concentraciones suficientemente altas, pueden doblar la luz de otros objetos.)

Un comentario en “¿CÓMO DE GRANDE ES LA VÍA LÁCTEA?

  • el enero 21, 2015 a las 1:50 am
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    Maravillosa y espectacular gigante del universo, me lleno de poder al saber q te pertenesco y tu magia esta dentro de mi

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