DETECTADA EN VIVO UNA MISTERIOSA EXPLOSIÓN PROCEDENTE DE LAS PROFUNDIDADES DEL UNIVERSO

Un extraño fenómeno ha sido observado por un equipo de astrónomos justo mientras estaba ocurriendo, un “estallido de radio rápida”. La “erupción” se describe como un flash extremadamente corto, de ondas de radio de una fuente desconocida del universo.

En los últimos años, los astrónomos han observado un fenómeno nuevo, una breve ráfaga de ondas de radio, que dura sólo unos pocos milisegundos. Fue visto por primera vez por casualidad en el 2007, cuando los astrónomos pasaron los datos de archivo desde el Radio Telescopio de Parkes en el este de Australia. Desde entonces se ha visto seis más de estos estallidos en los datos del telescopio Parkes y una séptima explosión se encontró en los datos del telescopio de Arecibo en Puerto Rico.

Un equipo de astrónomos de Australia desarrolló una técnica para buscar estas ‘Radio explosiones rápidas “, por lo que podría buscar las ráfagas en tiempo real. La técnica funcionó y ahora un grupo de astrónomos, liderado por Emily Petroff (Swinburne University of Technology), han tenido éxito en la observación de la primera “en vivo”. Las características del evento indicaron que el origen de la explosión se encontraba a 5,5 mil millones de años luz de la Tierra.

Ahora que tenían la ubicación de la ráfaga, tan pronto como se observó, fueron alertados un número de otros telescopios de todo el mundo, tanto en tierra como en el espacio, con el fin de realizar observaciones de seguimiento en otras longitudes de onda.

“Usando el telescopio espacial Swift podemos observar la luz en la región de rayos X y vimos dos fuentes de rayos X en esa posición”, explica Daniele Malesani, astrofísico del Centro de Cosmología Oscura, Niels Bohr Institute de la Universidad de Copenhague.

Las dos fuentes de rayos X se observaron utilizando el Telescopio Óptico Nórdico de La Palma. “Hemos observado en luz visible y pudimos ver que había dos cuásares, es decir agujeros negros activos. No tenían nada que ver con las ráfagas de ondas de radio, pero se ubicaban en la misma dirección”, explica el astrofísico Giorgos Leloudas.

¿Y ahora qué? A pesar de que capturaron las ondas de radio mientras estaba sucediendo y que pudierón hacer de inmediato las observaciones de seguimiento en otras longitudes de onda que van desde la luz infrarroja, luz visible, luz ultravioleta y ondas de rayos X, no encontraron nada. ¿Pero descubrieron algo?

“La explosión podría haber arrojado la mayor cantidad de energía en unos pocos milisegundos como lo hace el sol en un día entero. Pero el hecho de que no llegamos a ver la luz en otras longitudes de onda elimina una serie de fenómenos astronómicos que están asociados con eventos violentos como los estallidos de rayos gamma de la explosión de estrellas y las supernovas, que eran de otro modo los candidatos a la explosión “, explica Daniele Malesani.

Pero la explosión dejó otra pista. El sistema de detección Parkes capturó la polarización de la luz. La polarización es la dirección en la que oscilan las ondas electromagnéticas y que puede ser lineal o circularmente polarizada. La señal de la explosión de la onda de radio era más de 20 por ciento circularmente polarizada y sugiere que existe un campo magnético en las proximidades.
“Las teorías son ahora que la explosión de la onda de radio podría estar vinculado a un tipo muy compacto de objeto, tales como estrellas de neutrones o agujeros negros. Ahora sabemos más sobre lo que debemos estar buscando “, dice Daniele Malesani.

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