Después de un año de servicio, el modulo de aterrizaje lunar chino Chang’e 3, fotografía una galaxia desde la superficie lunar.

El primer módulo de aterrizaje lunar de China, el Chang’e 3, sigue estando operativo después de más de un año en la luna, tras haber sufrido fallos y críticas al comienzo, de momento ha mantenido varias de sus funciones. Entre otras cosas, a principios de este año ha capturado una foto de una galaxia distante como se ve desde la superficie lunar.

Esta es (sin procesar):
china2
Este modelo de fabricación china, constaba de 3 intentos. Chang’e 1 y Chang’e 2, que fueron lanzados en 2007 y 2009 para ser estrellados contra la Luna a propósito y realizar las medidas necesarias para que el Chang’e 3 tuviese el aterrizaje más cómodo posible. Tras posarse el 14 de diciembre de 2013 en la Luna, el rover tuvo problemas en el repliegue de sus paneles solares en su preparación para la hibernación durante la noche lunar, cosa que dificultó la reactivación posterior. Los medios de comunicación chinos, después de varios intentos fracasados de reactivación, dieron por concluida la misión de Yutu, aunque posteriormente se comunicó la posibilidad de ser recuperado para la misión cuando se tuvieron indicios de que volvía a tener actividad pese a la avería.

De entre los 8 instrumentos que consta el rover, dispone también de otro modulo secundario y más pequeño llamado Yutu, que tenía durada para 3 meses ininterrumpidos de actividades sobre la superficie lunar, puedes ver el vídeo de su recorrido aquí.

En cuanto a los instrumentos del aparato principal, tiene un Lunar Ultraviolet Telescope (LUT)  adosado, convirtiéndose en el primer observatorio lunar permanente; gracias al cual les mostramos la imagen de arriba, que es la galaxia espiral M101, también conocida como la Galaxia del Molinete a 21 millones de años luz de aquí.
Esta imagen todavía debe ser procesada por los Observatorios Astronómicos Nacionales de China (NAOC) en Beijing.

china3Y* El Chang’e 3 (el grande) le hace una foto a Yutu (el pequeño). En la imagen de portada es al revés, del pequeño al grande.

La imagen de Chang’e 3 no es la primera galaxia fotografiada desde la Luna. Durante la misión Apolo 16 en 1972 , los astronautas John Young y Charlie Duke operon con la Cámara / Espectrógrafo de Extremo UV de la superficie lunar. Uno de los objetivos astronómicos que fotografiadas fue la Gran Nube de Magallanes, que es una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. De acuerdo con el Informe sobre la Ciencia Apolo 16 preliminar, la imagen de la Gran Nube de Magallanes reveló evidencia de estrellas activas en regiones de formación.

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