PRÓXIMO OBJETIVO PARA EL 2015: CERES, EL PLANETA ENANO CON BASTANTE CANTIDAD DE AGUA

A 725 km/h de velocidad, la sonda espacial DAWN viaja hacia el planeta enano Ceres, un misterioso mundo ubicado en el cinturón de asteroides que parece tener abundante cantidad de agua.

Ceres, de un tamaño aproximado al estado de Texas, es el más grande del cinturón de asteroides. Parece que contiene una gran cantidad de agua en su superficie y nunca antes ha sido visitado. Mientras tanto, la sonda DAWN lanzada en el 2007 entrará en órbita a Ceres el próximo 6 de marzo.

Esta sonda se ubica a 640.000 km de Ceres y la nave ha salido recientemente de la conjunción solar, en la que se encontraba en el lado opuesto del Sol, lo que limitaba la comunicación con las antenas en la Tierra. Ahora que de nuevo se puede comunicar de forma fiable con nuestro planeta, los controladores de la misión han programado las maniobras necesarias para la siguiente etapa del viaje.

Dawn antes de visitar Ceres visitó en el 2011/2012 el protoplaneta Vesta. Ambos cuerpos planetarios tienen su importancia. Ceres podría haberse formado más tarde que Vesta, y con un interior más frío. La evidencia actual sugiere que Vesta sólo conserva una pequeña cantidad de agua porque se formó antes, cuando el material radiactivo era más abundante, lo que habría producido más calor. Ceres, por el contrario, tiene un manto de hielo de espesor y puede incluso tener un océano debajo de su corteza helada.

Ceres, con un diámetro medio de 950 kilómetros, es también el cuerpo más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. En comparación, Vesta tiene un diámetro medio de 525 kilómetros, y es el segundo cuerpo más masivo del cinturón, informa la NASA.

Este año 2015 será un gran año de visitas a lugares todavía no visitados de nuestro sistema solar. Ceres y Plutón serán los grandes protagonistas este año.

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