PUNTO FINAL PARA LA MISIÓN A VENUS, LA SONDA VENUS EXPRESS SIN COMBUSTIBLE

Después de sobrevivir a una misión de ocho años y una zambullida atrevida a dentro de una parte de la atmósfera de Venus, la nave espacial Venus Express finaliza su misión tal y como la Agencia Espacial Europea ha declarado. Venus Express ya no puede comunicarse constantemente con la Tierra. La nave en sí caerá a la atmósfera y es probable que se destruya en las próximas semanas.

La información disponible indica pruebas evidénciales de que la nave espacial esta fuera de control, se ha perdido el control de orientación. Esto ha sido causado porque Venus Express se ha quedado sin combustible ya que se intentó elevar de altitud a la nave espacial para ubicarla en una zona más estable por encima de Venus.

La desaparición de la misión, en cierto sentido, comenzó cuando los controladores decidieron poner a la sonda Venus Express en la atmósfera del planeta este verano. El objetivo no era sólo para aprender más acerca de Venus, sino también para obtener información sobre la forma en que una futura nave espacial podría “surfear” la atmósfera cuando, por ejemplo, se intentará aterrizar en el planeta.

La órbita se redujo a unos 130/135km de altitud por encima del planeta, en su punto de mayor descenso y se produjo entre el 18 de junio y el 11 de julio. Fue entonces cuando los controladores de la misión tuvieron que utilizar el poco combustible que tenía la nave espacial para usar los propulsores, para volver a elevar a la Venus Express a 460km.

Pero no fue una órbita estable y por ello la ESA decidió intentar de nuevo aumentar la altitud de la nave entre el 23 de noviembre y el 30 de noviembre, pero se perdió el contacto constante con la nave espacial el 28 de noviembre. Esto indica que la sonda está totalmente sin combustible.

Es difícil saber exactamente cuando la nave va a morir, pero sirve como un buen ejemplo para futuras misiones. Hay que tener en cuenta que el diseño y algunos de los instrumentos de la sonda Venus Express se basan en las utilizadas en otras misiones, especialmente la Mars Express y la misión Roseta.

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