¿CÓMO DE CALIENTES O FRÍOS SON LOS PLANETAS DEL SISTEMA SOLAR?

No es ningún secreto decir que la Tierra es el único planeta habitado de nuestro sistema solar. Todos los demás planetas carecen de una atmósfera respirable por los seres terrestre, pero aparte de eso, unos son demasiado calientes o demasiado fríos como para contener vida.

La “zona habitable” existe dentro de cada sistema de planetas que orbitan alrededor de una estrella. Los planetas que están demasiado cerca de su estrella, son tóxicos y muy calientes mientras que los que están muy lejos de la estrella, son de hielo y están congelados. Solo los que se encuentren en la zona habitable, serán los que tendrán unas condiciones adecuadas para poder albergar vida tal y como la conocemos.

Entonces, ¿cómo de calientes y fríos son los mundos de nuestro Sistema Solar? ¿Cuáles son exactamente las temperaturas de la superficie en estos mundos rocosos y gigantes de gas que los hacen inhóspitos para la vida tal como la conocemos?

De nuestros ocho planetas, Mercurio es más cercano al Sol. Como tal, uno esperaría que experimentar las temperaturas más altas en nuestro Sistema Solar. Sin embargo, puesto mercurio no tiene atmósfera y gira muy lentamente en comparación con los otros planetas, la temperatura de la superficie varía bastante ampliamente.

Lo que esto significa es que el lado expuesto al Sol permanece expuesto durante bastante tiempo, lo que permite temperaturas en la superficie de hasta un fundido de 465 °C. Mientras tanto, en el lado oscuro, las temperaturas pueden ser inferiores a -184 °C. Por lo tanto, Mercurio varía entre el calor extremo y frío extremo y no es el planeta más caliente de nuestro Sistema Solar.

Ese honor le corresponde a Venus, el segundo planeta más cercano al Sol, que también cuenta con las temperaturas de la superficie más altas, que alcanza hasta 460 °C sobre una base regular. Esto se debe en parte a su proximidad al Sol, y está en el justo límite interior de la zona de habitable, pero Venus tiene una gruesa atmósfera, que se compone de pesadas nubes de dióxido de carbono y dióxido de azufre.

Estos gases crean un fuerte efecto invernadero que atrapa una parte importante del calor del Sol en la atmósfera y se convierte la superficie del planeta en un paisaje estéril derretido. La superficie también se caracteriza por extensos volcanes y ríos de lava, y llueve a través de nubes de ácido sulfúrico. No es un lugar hospitalario para nadie.

La Tierra es el tercer planeta desde el Sol, y hasta el momento es el único planeta que conocemos que es capaz de soportar la vida. La temperatura media de la superficie aquí es 7,2 ° C, pero varía debido a una serie de factores. Por un lado, el eje de nuestro mundo se inclina, lo que significa que un hemisferio está inclinado hacia el Sol durante ciertas épocas del año, mientras que el otro está inclinado más lejos.

Esto no sólo provoca los cambios de estación, sino que asegura que los lugares situados más cerca del ecuador sean más calientes, mientras que los ubicados en los polos sean más frías. No es de extrañar entonces qué la temperatura más alta jamás registrada en la Tierra fue en los desiertos de Irán (70,7 °C), mientras que la más baja se registró en la Antártida (-89.2 °C).

La temperatura media de la superficie de Marte es -55 °C, pero el planeta rojo también experimenta cierta variabilidad, con temperaturas que van de hasta 20 °C en el ecuador durante el mediodía, hasta un mínimo de -153 °C en los polos. En promedio, sin embargo, es mucho más frío que la Tierra, estando justo en el límite exterior de la zona habitable, y debido a su delgada atmósfera no es suficiente como para retener el calor.

Como Júpiter es un gigante de gas, no tiene superficie sólida, por lo que no tiene temperatura de la superficie. Pero las medidas tomadas en la parte superior de las nubes de Júpiter indican una temperatura de aproximadamente -145 °C. Más cerca del centro, aumenta la temperatura del planeta debido a la presión atmosférica.

En el punto donde la presión atmosférica es diez veces más de lo que es en la Tierra, la temperatura alcanza los 21 °C, lo que nosotros los terrícolas consideran una “temperatura ambiente” cómoda. En el núcleo del planeta, la temperatura es mucho mayor, alcanzando tanto como 35.700 ° C incluso más caliente que la superficie del Sol.

Debido a su distancia desde el Sol, Saturno es un planeta gaseoso gigante más bien frío, con una temperatura promedio de -178 °C. Pero debido a la inclinación de Saturno, los hemisferios sur y norte se calientan de manera diferente, haciendo una variación estacional de la temperatura.

Y al igual que Júpiter, la temperatura en la atmósfera superior de Saturno es fría, pero aumenta más cerca del centro del planeta. En el núcleo del planeta, la temperatura se cree que llegar tan alto como alcanzar los 11.700 ° C.

Urano es el planeta más frío de nuestro Sistema Solar, con una temperatura más baja registrada de -224 °C. A pesar de su distancia al Sol, el mayor factor que contribuye a su naturaleza tan fría tiene que ver con su núcleo.

Al igual que los otros gigantes gaseosos de nuestro Sistema Solar, el núcleo de Urano da fuera mucho más calor del que se absorbe del Sol. Sin embargo, con una temperatura interna de aproximadamente 4737 ºC, el interior de Urano da sólo una quinta parte del calor que la de Júpiter hace y menos de la mitad que la de Saturno.

Con temperaturas cayendo a -218 ° C en la atmósfera superior de Neptuno, el planeta es uno de los más fríos en nuestro Sistema Solar. Y al igual que todos los gigantes gaseosos, Neptuno tiene un núcleo mucho más caliente, con alrededor de 7000 °C.

En resumen, podemos decir que nuestro sistema solar tiene una buena combinación de temperaturas, pero por ahora nos quedamos en la Tierra donde tenemos una buena temperatura apta para vivir.

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