LA SONDA NEW HORIZONS SE DESPIERTA DE SU LARGO LETARGO DE CAMINO A PLUTÓN

Después de nueve años y de un viaje de 3 mil millones de kilómetros, la sonda de la NASA New Horizons despertó de su hibernación ayer sábado para comenzar una misión sin precedentes: estudiar e investigar el planeta enano helado Plutón y planetas enanos parecidos ubicados en el Cinturón de Kuiper.

Un reloj “despertador” prestablecido, despertó de su largo letargo a la New Horizons a las 20.00 horas UT y los equipos de control de la Tierra recibieron la confirmación de que todo seguía según su curso poco después de las 02.30 horas UT del día de hoy domingo. La sonda New Horizons está tan lejos que actualmente las señales de radio que viajan a la velocidad de la luz tardan cuatro horas y 25 minutos en llegar a la Tierra.

Plutón cuenta con un total de 5 lunas, llamadas: Caronte, Nix, Hidra, Cerbero y Estigia (esta última descubierta en el 2012). La New Horizons a parte de observar e investigar a Plutón, también observará de muy de cerca a sus 5 lunas.

La investigación si todo sigue su curso como ahora, empezará el próximo 15 de enero.

Plutón se encuentra en el Cinturón de Kuiper, una región de mini-planetas helados que orbitan alrededor del Sol más allá de Neptuno que se cree que son restos de restos de la formación del sistema solar hace 4.600 millones de años. Es la última región inexplorada del sistema solar.

Desde su descubrimiento en 1930, Plutón ha sido un misterio. Los científicos lucharon para explicar por qué un planeta con un radio de apenas 1190 km – aproximadamente la mitad del ancho de los Estados Unidos – podría llegar a existir más allá de los mundos gigantes de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. “Nos preguntamos por qué Plutón era un inadaptado”, dijo Alan Stern, investigador principal de la misión.

En 2006, con ya de camino la New Horizons, Plutón fue despojado de su título como el noveno planeta del sistema solar y se convirtió en un planeta enano, de los cuales más de 1.000 ya han sido descubiertos en el Cinturón de Kuiper.

Fifth_moon_orbiting_Pluto_(labelled)Las cinco lunas de Plutón vistas desde el telescopio espacial Hubble

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