Descubren nueva barrera de energía que protege la Tierra de radiación.

Investigadores de la Universidad de Colorado y el MIT, con ayuda de la NASA, han descubierto nuevos detalles sobre los conocidos como cinturones de Van Allen, dos anillos de radiación que a su vez protegen a la Tierra de radiación exterior. Ahora, analizando datos captados por dos sondas de la NASA, científicos han confirmado la existencia de una barrera de energía capaz de detener el paso de electrones que circulan alrededor de la Tierra a casi la velocidad de la luz.

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Estos electrones cargados de energía, llamados electrones ultrarelativistas, circulan en la parte superior de la atmósfera terrestre, en la zona del cinturón exterior de Van Allen, entre 11.000 y 20.000 kilómetros de la superficie de la Tierra. De adentrarse más allá de este límite, bombardearían todo lo que encuentran a su paso, inutilizando satélites, sistemas de comunicación, aparatos electrónicos y poniendo en peligro la salud de los astronautas en la Estación Espacial Internacional.
Los cinturones de Van Allen fueron los primeros descubrimientos de la era espacial, medidos con el lanzamiento de un satélite estadounidense, el Explorer 1, en 1958. En las décadas siguientes, los científicos han aprendido que el tamaño de las dos cintas puede cambiar, fusionar, o incluso separar en tres cinturones de vez en cuando. Pero en general el cinturón interior se extiende desde 400 a 6.000 kilómetros sobre la superficie de la Tierra y los tramos cinturón exterior de 8.400 y 36.000 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.
(la ISS orbita a 420 km de la Tierra).

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Gracias a los datos recabados por las dos sondas Van Allen durante 20 meses, los científicos han descubierto que no es el campo magnético terrestre lo que mantiene a raya a esta radiación, sino una barrera impenetrable bautizada como “plasmaspheric hiss”. Se trata de ondas electromagnéticas de baja frecuencia que impiden que estos electrones sobrepasen los 11.000 kilómetros de distancia de la Tierra. Esta barrera neutraliza los electrones, haciendo que choquen contra átomos neutros de gas y, al final, desaparezcan.
Los cinturones de radiación no son las únicas estructuras de partículas que rodean la Tierra. Una gigantesca nube de partículas relativamente frías cargadas conforman la plasmasfera, que llena la región más externa de la atmósfera de la Tierra, a partir de unos 600 kilómetros de altura y se extiende parcialmente en el cinturón de Van Allen exterior.

6* Imágenes en Ultravioleta de la plasmasfera terrestre = Fuente / http://pluto.space.swri.edu/image/EUV_movies.html

Este efecto de dispersión que genera la plasmasfera, es bastante débil y podría no ser suficiente para mantener a los electrones en el límite en el lugar, excepto por un capricho de la geometría: Los electrones cinturón de radiación se mueven muy rápidamente, pero no hacia la Tierra. En lugar de ello, se mueven en bucles gigantes alrededor de la Tierra.

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* Movimiento de los electrones cargados, procesados desde las sondas Van Allen.

Los datos de las sondas Van Allen, muestran que cuando se mueven hacia la Tierra, los electrones más energéticos tienen muy poco movimiento en absoluto, sólo una deriva suave y lento que se produce en el transcurso de meses. Este es un movimiento tan lento y débil que puede ser rechazado por la dispersión causada por la plasmasfera.

V5* Ubicación de las sondas Van Allen respecto a la Tierra / FUENTE = GAME

Esto también ayuda a explicar por qué en condiciones extremas, cuando una fuerte ráfaga de viento solar o una erupción solar gigante como una CME, envía nubes de material en el espacio cercano a la Tierra, los electrones del cinturón exterior pueden ser empujados a la región de espacio vacío entre cinto y cinto. La dispersión debido a la “plasmapause” es lo suficientemente fuerte como para crear una pared en el borde del interior de la franja exterior Cinturón de Van Allen.  Sin embargo, un fuerte episodio de viento solar hace que el límite de la plasmasfera se mueva hacia adentro.

V6 Aspecto de las dos sondas Van Allen  + comparación de tamaño con un autobús escolar/ FUENTE = GAME
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bus

Para los primeros, el equipo se centró en particular en la Anomalía del Atlántico Sur – una característica del campo magnético de la Tierra, un poco más de América del Sur, donde la intensidad del campo magnético es aproximadamente un 30 por ciento más débil que en cualquier otra región. Si los electrones entrantes se vieron afectados por el campo magnético de la Tierra, Foster razonó, la Anomalía del Atlántico Sur actuaría como un “agujero en el camino de su movimiento”, lo que les permite caer más profundamente en la atmósfera de la Tierra. A juzgar por los datos de las sondas de Van Allen, sin embargo, los electrones se mantuvieron a distancia de 11,000 kilometros, incluso más allá de los efectos de la Anomalía del Atlántico Sur – prueba de que el campo magnético de la Tierra tuvo poco efecto sobre la barrera.

~ Recuerden consultar nuestra publicación a cerca de la “Anomalía del Atlántico Sur” en nuestro blog:
http://blog.meteorologiaespacial.es/2014/09/21/el-geomagnetismo-terrestre-parte-la-anomalia-del-atlantico-sur/


FUENTES DE INFO = http://es.gizmodo.com/descubren-nueva-barrera-de-energia-que-protege-la-tierr-1664056753  // https://newsoffice.mit.edu/2014/plasma-shield-against-harmful-radiation-1126   //  http://www.nasa.gov/content/goddard/van-allen-probes-spot-impenetrable-barrier-in-space/index.html#.VHcISYuG-
TRADUCCIÓN Y ELABORACIÓN = GAME / www.meteorologiaespacial.es
CRÉDITO IMÁGENES = Las 3 primeras más la portada, son de la NASA, las 3 últimas están hechas con un programa-simulador que disponemos para usos educativos. Por parte de wikipedia, la construcción de la sonda Van Allen.

3 comentarios sobre “Descubren nueva barrera de energía que protege la Tierra de radiación.

  • el noviembre 27, 2014 a las 3:24 pm
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    Gracias po el esfuerzo que haceis cada dia.

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  • el noviembre 27, 2014 a las 4:56 pm
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    Muchísimas gracias Manolo R.S. ,nos alaga especialmente.
    Por cuestiones evidentes, no siempre se dispone de tiempo para elaborar y personalizar una extensa noticia, a veces es más simple copiarlas y pegarlas tal cual, aunque el placer de recopilar diferentes infos, añadir contenido extra único y sacar algo que luego las personas como ud agradezcan, es algo que anima mucho a continuar adelante.
    Gracias de nuevo y hasta la próxima !
    Saludos también a Flor R.

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