OBJETO EXOTICO EXTRAÑO DESCUBIERTO POR LA MISIÓN SWIFT

Un equipo internacional de investigadores que analizan décadas de observaciones de numerosas instalaciones, como el satélite Swift de la NASA, ha descubierto una fuente inusual de la luz en una galaxia a unos 90 millones de años luz de distancia.

La galaxia enana Markarian 177 (centro) y la fuente inusual SDSS1133 se encuentran 90 millones de años luz de distancia. Las galaxias se encuentran en la constelación de la Osa Mayor.

Las curiosas propiedades del objeto muestran que podría ser un agujero negro supermasivo expulsado de su galaxia hogar tras la fusión con otro agujero negro gigante. Pero los astrónomos aún no pueden descartar una posibilidad alternativa. La fuente, llamada SDSS1133, puede ser el remanente de una estrella masiva que estalló durante un período récord de tiempo antes de destruirse a sí misma en una explosión de supernova.

“Con los datos que tenemos en la mano, aún no podemos distinguir entre estos dos escenarios”, dijo el investigador principal Michael Koss, astrónomo de la ETH Zurich, el Instituto Federal Suizo de Tecnología. “El descubrimiento emocionante hecho con Swift de la NASA es que el brillo de SDSS1133 ha cambiado poco en luz visible o ultravioleta durante una década, algo que normalmente no se ve en una joven remanente de supernova.”

En un estudio publicado en la edición del 21 de noviembre de Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, Koss y sus colegas informan de que la fuente ha iluminado de manera significativa en la luz visible durante los últimos seis meses, una tendencia que, si se mantiene, podría reforzar la interpretación de que es un agujero negro. Para analizar el objeto con mayor detalle, el equipo está planeando observaciones ultravioletas con el Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos a bordo del Telescopio Espacial Hubble en octubre de 2015.

El misterioso objeto es parte de la galaxia enana Markarian 177. Aunque los agujeros negros súper masivos suelen ocupar los centros galácticos, SDSS1133 se encuentra por lo menos 2.600 años luz del núcleo de su galaxia anfitriona.

En junio del 2013, los investigadores obtuvieron imágenes de alta resolución en infrarrojo. Las imágenes revelaron que la región emisora de SDSS1133 es inferior a 40 años luz de diámetro y que el centro de Markarian 177 muestra evidencia de intensa formación estelar y otras características que indican una perturbación reciente.

“Sospechamos que estamos viendo las consecuencias de la fusión de dos pequeñas galaxias y sus agujeros negros centrales”, dijo el co-autor Laura Blecha.

La colisión y fusión de dos galaxias altera sus formas y como resultado aparecen nuevos episodios de formación estelar.

La fusión de agujeros negros liberan una gran cantidad de energía en forma de radiación gravitatoria, una consecuencia de la teoría de la gravedad de Einstein. Las ondas en el tejido del espacio-tiempo se ondulan hacia afuera en todas las direcciones. Si los dos agujeros negros tienen masas iguales y giran iguales, su fusión emite ondas gravitacionales de manera uniforme en todas las direcciones. Lo más probable es que las masas de los agujeros negros y los giros serán diferentes, lo que lleva una desequilibrada emisión de ondas gravitacionales que lanza el agujero negro en la dirección opuesta.

El tiro gravitacional puede ser suficiente como para lanzar el agujero negro del todo fuera de su galaxia hogar, tirándolo hacia la deriva para siempre a través del espacio intergaláctico. A pesar de su reubicación, el agujero negro expulsado retendrá cualquier gas caliente atrapado alrededor de él y continuará brillando a lo largo de su nuevo camino hasta que todo el gas se consuma.

Si SDSS1133 no es un agujero negro, entonces podría haber sido un tipo muy inusual de estrella conocida como una variable azul luminosa (LBV). Estas estrellas masivas experimentan erupciones episódicas que arrojan grandes cantidades de masa al espacio mucho antes de que exploten. Así interpretado, SDSS1133 representaría el mayor período de erupciones LBV jamás observado.

La comparación más cercana en nuestra galaxia es el sistema binario masivo Eta Carinae, que incluye un LBV que contiene alrededor de 90 veces la masa del Sol. Entre 1838 y 1845, el sistema sufrió una explosión que expulsó al menos 10 masas solares y la convirtió en la segunda estrella más brillante en el cielo. Luego siguió con una erupción menor en la década de 1890.

En este escenario alternativo, SDSS1133 debe haber estado en erupción casi continuamente desde al menos el año 1950 hasta el 2001, cuando alcanzó el pico de brillo y se convirtió en supernova. La resolución espacial y la sensibilidad de los telescopios anteriores a 1950 no fueron suficientes como para detectar la fuente. Pero si esto era una erupción LBV, el registro actual muestra que es la más larga y más persistente jamás observada. Una interacción entre el gas expulsado y la onda expansiva de la explosión podría explicar brillo constante del objeto en el ultravioleta.

Ya se trate de un agujero negro supermasivo pícaro o el acto de clausura de una estrella rara, parece que los astrónomos nunca han visto algo similar a SDSS1133 antes.

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